FORD.
FERRARI.

GOODYEAR.

Fenomenalna priča o Le Manu 66

Kada su Bruce McLaren i Chris Amon vozili do pobede na 24 časa Le Mana 1966. godine, Ford nije bio jedina američka kompanija koja je ostavila trag na svetskoj sceni. Čuveni crni GT40 Mark II počeo je trku na pneumaticima od velikog rivala kompanije u takozvanim ratovima za pneumatike, kompaniji Firestone, ali je uzeo kariranu zastavu na pneumaticima Goodyear.  

ROĐENJE SNA 
1959–1964


Kockice za Fordov spektakularan trijumf nad Ferrarijem počele su da se slažu 1959. godine. 

Kada je zbog srčanog oboljenja nekadašnji pobednik Le Mana, Carroll Shelby, prerano prekinuo vozačku karijeru, skrenuo je pažnju na dobijanje distribucijskih prava za pneumatike Goodyear za trke u zapadnim državama. 

To će označiti početak uspešnog trkačkog partnerstva koje je izbacilo Shelbyjev američki tim na međunarodnu scenu i dovelo do razvoja kultne Cobre i Shelby Mustanga.

1963. godine, kada su pregovori o kupovini Ferrarija završeni neuspehom, Ford je nameravao da pobedi Italijane na stazi. Da bi ubrzao Fordov trkački program, Ford je zatražio pomoć odabranog tima dizajnera, uključujući Carroll Shelbyja. 


Trkački pedigre Shelbyja doveo je Goodyear do finansiranja stvaranja prvog Daytona Coupea zasnovanog na Cobri, koji je dizajnirao Peter Brock. Ovaj elegantni trkački automobil, sa svojom pionirskom aerodinamikom, učinio je nemoguće i pobedio Ferrari 250 GTO u klasi GT, završivši ukupno četvrti u Le Manu 1964. godine. Ipak, ono najbolje će se tek desiti.   

Sa Shelbyjem koji je konačno na čelu Fordovog programa GT40, kultni automobil je brzo počeo da dobija na zamahu. Međutim, to se ispostavilo kao nepovoljan početak. U 1964. godini, nijedan od tako hvaljenih novih Fordova nije završio Le Man niti bilo koju drugu trku. 

Međutim, kako je Shelby ponosno primetio, uspeli su da unesu strah u kosti Enza Ferrarija, dostigavši 350 km/h na čuvenom Mulsanne Straightu. 

1965. godine je bila slična situacija, kada je Ferrari ponovo pomeo podijum Le Mana, a nijedan GT40 nije prešao liniju cilja. 1965. godina je takođe bila godina kada je Ferrari 250 LM severnoameričkog trkačkog tima (NART), kojim su upravljali Masten Gregory i Jochen Rindt, neočekivano doneo kompaniji Goodyear prvu ukupnu pobedu u 24 časa. 


1966 – REVOLUCIJA U LE MANU


Kako se trka u Le Manu približavala, Ferrari je ostajao očigledan favori.Međutim, Ford je bio odlučan da ostavi utisak, uvodeći u trku osam 7-litarskih (427ci) GT40 Mark II.   

Zapanjujuće, uprkos Shelbyjevoj vezi sa Goodyear, pneumatici Wingfoot nisu bili ugrađeni na svaki automobil. U to vreme ugovori za pneumatike često su se sklapali sa pojedinačnim vozačima, a ne sa celim timovima. A vozači crnog automobila br. 2, Bruce McLaren i Chris Amon su oboje imali ugovor sa kompanijom Firestone.  

U 16 časova trka je počela u vlažnim uslovima i brzo je postalo očigledno da su Goodyear pneumatici bolje odgovarali vlažnom vremenu nego Firestone pneumatici. Dok su dva automobila Shelby – br. 1 Kena Milesa/Dennyja Hulmea i br. 3 Dana Gurneyja/Jerryja Granta – bili zadovoljni svojim pneumaticima, McLaren je otkrio da gubi delove gazećeg sloja na Mulsanne pri više od 338 km/h. 

Kada je McLaren zastao u 17.33 da preda Amonu, odmah je potražio predstavnika kompanije Firestone i pregovarao o prelasku na Goodyear. 

Ovaj proračunati potez doprineo je gubitku koji je bio izbrisan tek kada je Miles na prvom mestu usporio i dozvolio McLarenu da nadoknadi spornu završnicu. 

Kašnjenje je takođe dovelo do čuvenog ratnog pokliča McLarena, „Go like hell!“ („Vozi pakleno!“), dok se Amon spremao da napusti pit-stop. Sa Fordom i Ferrarijem koji su bili izjednačeni u mogućnosti da pobede, trka se suzila na dvoboj između Milesove GT40 i Ferrarija 330P3 na Mulsanneu.


Dok se Ferrari borio da nadmaši brzinu prave linije GT40, Bandinijev motor je eksplodirao. A ostalo je automobilska istorija. 

Narednog dana, oko 16 časova, preostali Fordovi br. 2, br. 1 i br. 5 su se poređali za postepeni završetak.  

Zanimljivo je da se o kontroverznoj „mrtvoj trci“ između dve Shelby mašine i dalje raspravlja do današnjeg dana, ali istorija beleži da su McLaren i Amon osvojili pobedu na osnovu toga što su krenuli dalje unazad i stoga prevalili veću udaljenost za isto vreme.    

Bez ranog prelaska na Goodyear, mnogi veruju da ne bi bilo osnova za prepirku. 

1967 – ONWARDS

ZAOSTAVŠTINA TRKANJA

PRIKUPLJA BRZINU

Shelby, Ford i Goodyear vratili su se u Le Man 1967. godine zabeleživši drugu uzastopnu pobedu sa Mark IV (i treću za Goodyear). U narednim godinama, Goodyear je postigao ukupno 14 pobeda u 24 časa Le Mana.    

Poslednjih godina, Goodyear je razvio novi asortiman pneumatika za FIA Svetsko prvenstvo u izdržljivosti (WEC), uključujući 24 časa Le Mana. 

U septembru 2020. godine, Goodyear je takođe pomogao britanskoj ekipi JOTA i francuskoj Panis Racing da osiguraju postolje u kategoriji LMP2.  

INFORMACIJE


SERIJA TRKA