FORD.
FERRARI.

GOODYEAR.

Le Mans 66 märkimisväärne ajalugu

Kui Bruce McLaren ja Chris Amon saavutasid 1966. aasta Le Mansi 24 tunni võidusõidul esikoha, ei olnud Ford ainus Ameerika ettevõte, kes sellega maailmaareenile astus. Kuulus must GT40 Mark II alustas võidusõitu küll Firestone’i, nn rehvisõjas ettevõtte suure rivaali rehvidel, aga ruudulist lippu nähti lehvimas Goodyeariga.  

UNISTUSE SÜND 
1959–1964


Fordi võit Ferrari üle hakkas ilmsiks saama 1959. aastal. 

Kui südamehaigus tegi Le Mansi endisele võitjale Carroll Shelby võidusõidukarjäärile enneaegse lõpu, keskendus ta sellele, et omandada lääneosariikides Goodyeari rehvide turustusõigused. 

See oli eduka võidusõidupartnerluse algus, mis tõi Shelby Ameerika tiimi rahvusvahelisele areenile ning viis ikoonilise Cobra ja Shelby Mustangi väljatöötamiseni.

1963. aastal kukkusid läbi Ferrari ostu läbirääkimised ning Ford keskendus rajal itaallaste võitmisele. Fordi võidusõiduprogrammi kiirendamiseks kasutas Ford hoolega valitud disainerite (sh Carrol Shelby) abi. 


Shelby võidusõidukogemuse tõttu otsustas Goodyear rahastada Peter Brocki disainitud esimese Cobra-põhise Daytona Coupe loomist. See voolujooneline teedrajava aerodünaamikaga võidusõiduauto tegi midagi uskumatut, sest saavutas 1964. aasta Le Mansil Ferrari 250 GTO-de ees GT-klassi võidu ja üldarvestuses neljanda koha. Sellele vaatamata oli parem alles ees.   

Kui Shelby oli Ford GT40 programmi eesotsas, siis hakkas ikooniline auto kiiresti vedu võtma. Siiski oli tegemist pahaendelise stardiga. 1964. aastal ei ületanud ükski paljukiidetud uutest Fordidest Le Mansil ega mujal finišijoont. 

Nagu Shelby ütles, muutsid need Enzo Ferrari ärevaks, sest saavutasid kuulsal Mulsanne’i sirgel kiiruseks 350 km/h. 

1965. aasta oli sarnane, sest Ferrari sai jälle Le Mansi poodiumikohad ja mitte ükski GT40 ei ületanud finišijoont. 1965. aastal tõi North American Racing Teami (NART) Ferrari 250 LM Masten Gregory ja Jochen Rindti juhtimisel Goodyearile 24 tunni sõidus ootamatult esimese üldvõidu. 


1966 – REVOLUTSIOON LE MANSI RAJAL


Le Mansi lähenedes oli Ferrari selge favoriit. Ford soovis jätta endast parimat muljet ning kaasas võidusõitu kaheksa 7-liitrist (427-kuuptollist) GT40 Mark II autot.  

Hoolimata Shelby ja Goodyeari suhtest ei paigaldatud Wingfooti rehve igale autole. Tol ajal sõlmiti rehvilepinguid tihtipeale individuaalsete juhtide, mitte kogu tiimiga. Musta auto nr 2 juhtidel Bruce McLarenil ja Chris Amonil oli mõlemal leping Firestone’iga.  

Võidusõit algas kell 16 niisketes tingimustes ja kiiresti tuli ilmsiks, et Goodyear sobib märgadesse oludesse paremini kui Firestone’i rehvid. Kaks Shelby autot – Ken Milesi ja Denny Hulme’i auto nr 1 ning Dan Gurney ja Jerry Granti auto nr 3 – olid rehvidega rahul, kuid McLaren kaotas Mulsanne’il 335 km/h ületaval kiirusel mustrist tükke. 

Kui McLaren suundus Amoniga vahetuse tegemiseks kl 17.33 boksi, pöördus ta kohe Firestone’i esindaja poole ja rääkis läbi ülemineku Goodyeari rehvidele. 

See kalkuleeritud samm andis oma panuse puudujäägile, mis laheneks üksnes siis, kui 1. autos olev Miles laseks McLarenil järgi jõuda ja teha vastuolulise finiši. 

Selline viivitus pani Amoni boksist väljumise ajal aluse ka McLareni kuulsale sõjahüüdele „Sõida nagu tuli takus!“. Kui Ford ja Ferrari olid külg-külje kõrval, siis muutus võidusõit Mulsanne’il Milesi GT40 ja Ferrari 330P3 vaheliseks duelliks.


Ferrari ei suutnud sirgel vastu panna GT40 kiirusele, mistõttu Bandini mootor lõhkes. Ülejäänu on juba motospordi ajalugu. 

Kell 16 järgmisel päeval ületasid finišijoone järelejäänud Fordid nr 2, 1 ja 5. 

Kahe Shelby masina vastuolulise ühel ajal lõpetamise üle vaieldakse seniajani, kuid võit anti McLarenile ja Amonile, lähtudes sellest, et nad alustasid tagantpoolt ja läbisid seega sama ajaga pikema vahemaa.  

Paljud usuvad, et ilma Goodyeari rehvidele varajase üleminekuta vaidlust poleks. 

1967 – ONWARDS

VÕIDUSÕIDUPÄRAND 

KOGUB KIIRUST

Shelby, Ford ja Goodyear naasesid Le Mansile 1967. aastal, saavutades Mark IV-ga teise järjestikuse võidu (ja Goodyearile kolmanda). Järgnenud aastatel kogus Goodyear Le Mansi 24 tunni võidusõidul kokku 14 võitu.  

Viimastel aastatel on Goodyear FIA maailma kestvussõidu meistrivõistluste (WEC) ja 24-tunnise Le Mansi võidusõidu jaoks välja töötanud uue rehviseeria. 

2020. aasta septembris aitas Goodyear Briti tiimil JOTA ja Prantsuse tiimil Panis Racing saavutada LMP2 kategoorias poodiumifiniši. 

TEAVE


RALLISEERIA