FORD.
FERRARI.

GOODYEAR.

Neverjetna zgodba o Le Mansu 66

Ko sta Bruce McLaren in Chris Amon na dirki 24 ur Le Mansa leta 1966 čez ciljno črto zapeljala naravnost v naročje zmage, Ford ni bilo edino ameriško podjetje, ki je pustilo svoj pečat na svetovnem prizorišču. Znameniti črni GT40 Mark II je dirko začel na pnevmatikah družbe Firestone, velikega tekmeca v tedanjih gumarskih vojnah, mimo ciljne zastavice pa je prvi pridrvel na pnevmatikah Goodyear.  

ZAČETEK SANJ
1959–1964


Temelji za spektakularno zmago Forda nad Ferrarijem so bili položeni leta 1959.

 

Ko je nekdanji zmagovalec dirke v Le Mansu Carroll Shelby zaradi težav s srcem moral predčasno zaključiti dirkaško kariero, je skušal pridobiti distribucijske pravice za dirkalne pnevmatike Goodyear v zahodnih zveznih državah.

To je bil začetek uspešnega dirkalnega partnerstva, ki je Shelbyjevemu ameriškemu moštvu odprlo vrata na mednarodne dirke, in rezultat tega sta bila kultna Cobra in Shelby Mustang.

Leta 1963 po neuspešnem poskusu nakupa znamke Ferrari so se pri Fordu odločili, da bodo Italijane skušali premagati na dirkališču. Pri dirkalnem programu jim je pomagala ekipa skrbno izbranih konstruktorjev, med katerimi je bil tudi Carroll Shelby. 


Shelbyjev dirkaški pedigre je pripomogel k temu, da je Goodyear financiral prvi dirkalnik z zasnovo Cobra, model Daytona Coupe, ki ga je oblikoval Peter Brock. Ta elegantni dirkalnik z inovativno aerodinamično obliko je leta 1964 premagal Ferrarije 250 GTO v razredu GT in v Le Mansu dosegel skupno četrto mesto. Toda pozneje so dosegli še več.  

S Shelbyjem končno za krmilom Fordovega programa GT40 je kultni avtomobil hitro napredoval. Toda začetki niso obetali veliko. V sezoni 1964 ni noben od opevanih Fordovih dirkalnikov končal dirke v Le Mansu, niti nobene druge dirke.As Shelby proudly noted however, they did succeed in striking fear into Enzo Ferrari, notching up 218mph on the famous Mulsanne Straight. 

Shelby je ponosno naznanil, da so uspeli prestrašiti Enza Ferrarija, ko so na sloviti ravnini dirkališča v Mulsannu dosegli hitrost 350 km/h. 

V sezoni 1965 je bila zgodba podobna, saj je Ferrari znova stal na vseh treh stopničkah v Le Mansu, niti en dirkalnik GT40 pa ni prečkal ciljne črte. V letu 1965 sta Masten Gregory in Jochen Rindt z modelom Ferrari 250 LM ameriškega moštva North American Racing Team (NART) nepričakovano zagotovila prvo skupno zmago za Goodyear na 24 urah Le Mansa.


1966 – REVOLUCIJA V LE MANSU


Ko se je bližala dirka v Le Mansu, je bil Ferrari glavni favorit.   Toda pri Fordu so bili odločeni, da naredijo dober vtis, in so se na dirko podali z osmimi dirkalniki GT40 Mark II s 7-litrskim motorjem (427 ci). 

Kljub Shelbyjevemu odnosu z družbo Goodyear niso opremili vseh avtomobilov s pnevmatikami Wingfoot. Takrat so pogodbe za pnevmatike pogosto sklepali s posameznimi dirkači ne pa s celotnimi moštvi. Voznika črnega dirkalnika št. 2 Bruce McLaren in Chris Amon sta imela sklenjeno pogodbo s Firestonom.  

Dirka se je začela ob štirih popoldne v vlažnih pogojih in kmalu je postalo jasno, da so Goodyearove pnevmatike primernejše od FirestonovihAt 4pm, the race began in damp conditions and it quickly became apparent that the Goodyears were better suited to the wet than the Firestones. Dva Shelbyjeva dirkalnika – št. 1 Kena Milesa in Dennyja Hulma ter št. 3 Dana Gurneyja in Jerryja Granta – nista imela nobenih težav z Goodyearovimi pnevmatikami, z McLarnovega dirkalnika pa so na ravnini Mulsanne pri hitrosti več kot 340 km/h odstopali kosi tekalne plasti.

Ko se je McLaren ob 17.33 ustavil v boksih, da bi predal vozilo Amonu, je poiskal Firestonovega predstavnika, s katerim se je uspešno dogovoril za zamenjavo pnevmatik z Goodyearovimi.. 

S to preračunano potezo sta zmanjšala zaostanek za vodilnimi in ga dokončno izbrisala, ko je Miles v dirkalniku št. 1 upočasnil in dovolil McLarnu, da ga je dohitel v zaključku dirke.. 

Ko se je Amon pripravljal, da zapelje iz boksov, je McLaren izrekel svoj znameniti bojni krik: »Dirkaj kot hudič!« Ford in Ferrari sta bila tesen boj in ob zaključku dirke je na ravnini Mulsanne prišlo do dvoboja med Milesovim GT40 in Ferrarijem 330P3.


Ferrari na ravnini ni dohajal dirkalnika GT40, nato pa je Bandiniju še razneslo motor. Ostalo je del avtomobilske zgodovine.

Naslednji dan so se ob štirih popoldne preostali Fordovi dirkalniki s številkami 2, 1 in 5 zvrstili na ciljni ravnini. 

Prirejen neodločen izid med dvema Shelbyjevima dirkalnikoma je tema razprav še danes, kot zmagovalca pa sta se v zgodovino zapisala McLaren in Amon, saj sta startala iz ozadja, zato naj bi v istem času prevozila daljšo razdaljo.   

Mnogi so mnenja, da ne bi bila konkurenčna, če ne bi že v prvih urah dirke presedlala na Goodyearove pnevmatike. 

1967 – ONWARDS

DIRKAŠKA ZAPUŠČINA

POSTAJA VSE HITREJŠA

Shelby, Ford in Goodyear so se leta 1967 vrnili v Le Mans in z dirkalnikom Mark IV dosegli drugo zaporedno zmago (in Goodyearovo tretjo). Goodyear je na 24 urah Le Mansa v prihodnjih letih nanizal skupno 14 zmag.   

V zadnjih letih je Goodyear razvil novo serijo pnevmatik za svetovno prvenstvo vzdržljivostnih dirk (WEC) pod okriljem zveze FIA in za 24 ur Le Mansa.

Septembra 2020 je Goodyear pomagal britanskemu moštvu JOTA in francoskemu moštvu Panis Racing do uvrstitve na stopničke v kategoriji LMP2.       

INFORMACIJE


DEDIŠČINA


DIRKALNA SERIJA