FORD.
FERRARI.

GOODYEAR.

Дивовижна історія Ле-Мана 66

Коли Брюс Макларен та Кріс Еймон одержали перемогу в перегонах «24 години Ла-Мана» в 1966 році, Ford була не єдиною американською компанією, що залишила слід у цій світовій події. Знаменитий чорний GT40 Mark II розпочав перегони із шинами головного конкурента компанії в так званих шинних війнах – Firestone, але фінішну лінію перетнув на шинах Goodyear.

НАРОДЖЕННЯ МРІЇ 
1959–1964 pp.


Зірки дивовижного тріумфу Ford над Ferrari почали сходитися в 1959 р.  

Коли хвороба серця привела водійську кар’єру колишнього переможця Ле-Мана Керолла Шелбі до передчасного завершення, він зосередився на отриманні прав на розповсюдження перегонових шин у західних державах.  

Це був початок успішного перегонового партнерства, яке просунуло американську команду Шелбі на міжнародну арену та сприяло розробці іконічних автомобілів Cobra та Shelby Mustang.

У 1963 р., коли перемовини щодо купівлі Ferrari завершилися невдачею, компанія Ford поставила собі за мету побити італійців на трасі. Щоб прискорити свою перегонову програму, компанія Ford набрала команду конструкторів, включно з Кероллом Шелбі. 


То був перегоновий послужний список Шелбі, який привів компанію Goodyear до інвестування у створення першого Daytona Coupe на основі Cobra, розробленого Пітером Броком. Цей елегантний перегоновий автомобіль із новітньою аеродинамікою вирішив зробити неможливе й у 1964 році обігнав Ferrari 250 GTO, перемігши в класі GT та здобувши четверте місце серед усіх учасників Ле-Ман. Проте найкраще було попереду.      

Коли Шелбі нарешті очолив програму Ford GT40, іконічний автомобіль швидко почав набирати обертів. Проте початок був несприятливим. У 1964 р. жоден із хвалених нових автомобілів Ford не фінішував у Ле-Ман або будь-яких інших перегонах. 

Однак, як із гордістю зазначив Шелбі, їм удалося налякати Енцо Феррарі, досягши 218 миль/год на знаменитій прямій Мюльсанн. 

1965 рік мав схожу історію, коли Ferrari вчергове зайняли весь подіум і жоден з автомобілів GT40 не перетнув фінішної прямої. 1965-й став також роком, коли Ferrari 250 LM Мастена Грегорі та Йохена Ріндта з команди North American Racing Team (NART) неочікувано принесла компанії Goodyear її першу загальну перемогу в перегонах «24 години». 


1966 PIK – РЕВОЛЮЦІЯ В ЛЕ-МАН


Коли наближалися перегони Ле-Ман, компанія Ferrari залишилася очевидним фаворитом.  Проте компанія Ford була сповнена рішучості вразити, виставивши на перегони вісім 7-літрових (427 куб. дюймів) автомобілів GT40 Mark II.    

Дивовижно, що, попри зв’язки Шелбі з компанією Goodyear, шини Wingfoot не було встановлено на жоден автомобіль. На той час контракти щодо шин здебільшого було укладено з окремими водіями, а не з усією командою. І водії чорного автомобіля № 2 Брюс Макларен і Кріс Еймон підписали контракти з Firestone.  

О 16:00 перегони почались у доволі вологих умовах, і незабаром стало очевидно, що шини Goodyear справляються з ними краще, ніж Fireston. Тоді як дві з машин Шелбі – № 1 із Кеном Майлзом та Денні Халмом і № 3 з Деном Герні та Джеррі Грантом – були задоволені своїми шинами, Макларен виявив, що втрачає фрагменти протектора на прямій Мюльсанн на швидкості понад 210 миль/год. 

Коли о 17:33 він пішов на піт-стоп, щоб передати керування Еймону, то миттєво знайшов представника Firestone і домовився про зміну шин на Goodyear.

Ці помірковані дії призвели до дефіциту, який можна було усунути, лише якби Майлз у машині № 1 сповільнився й дозволив Макларену підтягнутися для здійснення дискусійного фінішу. 

Затримка також призвела до відомого лозунгу Макларена «Їдь, як скажений», коли Еймон був готовий виїжджати з боксів. Коли Ford і Ferrari дихали один одному в спину, перегони перейшли в дуель між GT40 Майлза та Ferrari 330P3 на прямій Мюльсанн.


Коли Ferrari намагався відірватися від GT40 шляхом збільшення швидкості на прямій лінії, двигун Бандіні вибухнув. А решта стала автомобільною історією. 

О 16:00 наступного дня уцілілі автомобілі Ford № 2, 1 і 5 вишукувалися для інсценованого фінішу. 

О 16:00 наступного дня уцілілі автомобілі Ford № 2, 1 і 5 вишукувалися для інсценованого фінішу. 

Багато хто вважає, що без раннього переходу на шини Goodyear вони не залишилися б у боротьбі. 

1967 – ONWARDS

ПЕРЕГОНОВА СПАДЩИНА

НАБИРАЄ ШВИДКІСТЬ

Шелбі, Ford і Goodyear повернулися до Ле-Мана в 1967 р., оформивши другу поспіль перемогу з автомобілем Mark IV (і третю для Goodyear). У наступні роки компанія Goodyear загалом здобула 14 перемог у перегонах «24 години Ла-Ману».    

За останні роки Goodyear розробила нову серію шин для чемпіонаті світу з автоперегонів на витривалість (WEC), включно з перегонами «24 години Ле-Мана».

У вересні 2020 р. компанія Goodyear також допомогла британській команді JOTA і французькій Panis Racing завоювати призові місця в категорії LMP2.    

ІНФОРМАЦІЯ


СПАДЩИНА


СЕРІЇ ГОНОК