FORD.
FERRARI.

GOODYEAR.

Neobična priča utrke Le Mans 66

Kad su Bruce McLaren i Chris Amon 1966. odnijeli pobjedu u utrci 24 sata Le Mansa, Ford nije bio jedina američka tvrtka koja je ostavila traga na svjetskoj sceni. Poznati crni GT40 Mark II utrku je započeo na gumama tvrtke Firestone, velikog suparnika u takozvanim ratovima guma, ali ciljna se zastava spustila za gumama Goodyear.  

RAĐANJE JEDNOG SNA 
1959–1964


Zvijezde su postale naklone spektakularnom trijumfu Forda nad Ferrarijem 1959. godine. 

Kada su karijeru bivšeg pobjednika utrke Le Mans, Carrolla Shelbyja, problemi sa srcem doveli do preuranjenog završetka, on se okrenuo osvajanju distribucijskih prava guma za utrku tvrtke Goodyear u zapadnim državama. 

Bio je to početak uspješnog trkaćeg partnerstva koje je pokrenulo Shelbyjevu američku momčad na internacionalnu scenu i dovelo do razvoja ikonske Kobre i Shelby Mustanga.

U 1963. godini kada su pregovori za kupovinu marke Ferrari propali, Ford se okrenuo prema pobjeđivanju Talijana na stazi. Kako bi ubrzao program za utrke tvrtke Ford, Ford je okupio posebno odabranu skupinu projektanata uključujući i Carrola Shelbya. 


Bio je to Shelbyjev trkaći pedigre koji je potaknuo tvrtku Goodyear na financiranje prvog Daytona kupa temeljenog na Cobri osmišljenoj od strane Petera Brocka. Zahvaljujući pionirskom pristupu aerodinamici taj elegantni trkaći stroj učinio je nemoguće i pobijedio marku Ferrari 250 GTO te došao do pobjede u klasi GT i četvrtog mjesta u ukupnom poretku u utrci Le Mans 1964. godine. Međutim bolje je tek dolazilo.   

Sa Shelbyjem koji je vodio program GT40 tvrtke Ford, ovaj legendarni automobil brzo je počeo dobivati na zamahu. Ipak bio je to zloglasan početak. Na utrci Le Mans 1964. godine nijedan od preuveličanih novih automobila Ford nije završio utrku, ali nijednu drugu utrku iste godine. 

No kako je i Shelby ponosno izjavio, uspjeli su utjerati strah u Enza Ferrarija postižući brzinu od 218 mph na poznatoj stazi Mulsanne Straight. 

Slična priča dogodila se i 1965. godine kada je Ferrari ponovo pomeo konkurenciju na utrci Le Mans, a nijedan GT40 nije prošao cilj. Iste godine Masten Gregory i Jochen Rindt iz tima North American Racing Team (NART) neočekivano su doveli svoj Ferrari 250 LM do pobjede, što je tvrtki Goodyear podarilo prvu sveukupnu pobjedu u ovoj 24-satnoj utrci. 


1966 – REVOLUCIJA NA UTRCI LE MANS


Kako se Le Mans približavao, Ferrari je bio jasan favorit. Ford je međutim bio odlučan ostaviti dojam te je prijavio osam sedamlitarskih (427ci) GT40 Mark II automobila u utrku.  

 

Neobično da unatoč Shelbyjevu odnosu s tvrtkom Goodyear, gume Wingfoot nisu bile opremljene na svaki automobil. U to su se vrijeme ugovori često sklapali s pojedinačnim vozačima, a ne s timovima. Oba vozača automobila br. 2, Bruce McLaren i Chris Amon, bila su ugovorno vezani za Firestone.  

 

Početak utrke bio je u 16:00, u vlažnim uvjetima u kojima su se gume Goodyear brzo pokazale prikladnijima za mokre uvjete od onih koje je proizveo Firestone. Dok su dva Shelbyjeva automobila opremljena gumama tvrtke Goodyear – br. 1 koji su vozili Ken Miles i Denny Hulme i br. 3 koji su vozili Dan Gurney i Jerry Grant – bili zadovoljni s gumama, McLaren je otkrio da u ravnini Mulsanne pri brzini višoj od 338 km/h je gubio komade gaznog profila. 

Kad je Mclaren u 17:33 ušao u boks kako bi vožnju prepustio Amonu, odmah je potražio predstavnika tvrtke Firestone i dogovorio prelazak na gume tvrtke Goodyear. 

Ovaj proračunati potez doprinijeo je deficitu koji će se tek izbrisati kada je Miles u #1 usporio kako bi dopustio McLarenu da ga dostigne u kontraverznom završetku. 

Zastoj je također doveo do poznatog McLarenova uzvika „Go like hell!“ („Vozi pakleno!“) dok se Amon pripremao krenuti sa stajališta. S automobilima Ford i Ferrari u ravnomjernim pozicijama, utrka se suzila na dvoboj između Milesova GT40 i Ferarrijeva 330P3 na ravnini Musanne.


Dok se Ferarri borio s brzinom na ravnoj stazi GT40-a Bandinijev je motor eksplodirao. Ostalo je postala automobilska povijest. 

Kako se približavalo 16 sati, drugi dan preostali #2, #1 i #5 poravnali su se za završni prijelaz. 

Zanimljivo je da iako kontroverzni postignut potpuno jednak rezultat dvaju Shelbyjevih strojeva i danas je predmet rasprava, povijest bilježi da su McLaren i Amon pobijedili na temelju činjenice da su na startu imali lošiji položaj te su u istom vremenu prešli dulji put.  

Bez rane promjene na gume tvrtke Goodyear, mnogi vjeruju da ne bi došlo do sukoba. 

1967 – ONWARDS

TRKAĆE NASLJEĐE 

PRIKUPLJA BRZINU

Shelby, Ford i tvrtka Goodyear vratili su se na Le Mans 1967. godine ostvarujući drugu uzastopnu pobjedu s modelom Mark IV (te treću za tvrtku Goodyear). U godinama koje su slijedile tvrtka Goodyear je u utrci 24 sata Le Mans osvojila ukupno 14 pobjeda.  

Posljednjih godina tvrtka Goodyear razvila je novu ponudu trkaćih guma za prvenstvo FIA World Endurance Championship (WEC) uključujući i 24 sata Le Mans. 

U rujnu 2020. godine tvrtka Goodyear također je pomogla britanskoj momčadi JOTA i francuskom Panis Racing osigurati mjesto na pobjedničkom postolju LMP2 kategorije.    

INFORMACIJE


NASLJEĐE


SERIJA ZA UTRKE