Goodyear étudie la neige

 
 

Découvrez nos dernières recherches sur la neige

Dans un Snow lab ultramoderne, nos ingénieurs étudient la science de la neige. Il s'agit d'un domaine intimement lié à la discipline reine qu'est le développement de pneus hiver, car les propriétés de la neige exercent une influence directe sur les performances d'un pneu.

 

La neige est une science

 

La neige est un miracle

Chaque flocon de neige est un petit miracle, une forme unique constituée de milliards de cristaux de glace. Et pourtant, tous les flocons ont un point commun : six coins, ou plus précisément, une structure symétrique à 6 branches. Pourquoi ? Les molécules d'eau s'agencent toujours selon un angle de 60 ou 120 degrés.

Il y a neige et neige

Les chutes de neige peuvent prendre de nombreuses formes différentes. Selon une étude de l'Université de Glasgow, ce sont les Écossais qui disposent du vocabulaire le plus riche pour désigner la neige, avec pas moins de 421 mots.

La masse variable de la neige

Alors que la poudreuse sèche pèse 30 kg/m³, la masse de la vieille neige compactée au sol peut atteindre 500 kg/m³, voire 800 kg/m³ pour la neige dure.

La neige évolue

Il faut savoir que la neige change constamment d'état, car chaque cristal de neige se développe avec les autres au niveau de leurs points de contact. Ce processus physique porte le nom de frittage.


 

Leçons de physique sur route enneigée

 

En fonction des propriétés de la neige, celle-ci adhère en quantité plus ou moins importante à la bande de roulement. Ce phénomène est facile à observer.

 

Si une voiture roule sur de la poudreuse fraîche, le pneu est complètement recouvert de neige. Si elle roule sur de la neige compactée, la neige se dépose dans les rainures du pneu et la bande de roulement est alors noire et blanche. Si la neige est déjà dure et tassée, elle n'adhère pas au pneu, qui reste donc noir. Cette interaction entre la neige et le pneu dépend également d'autres facteurs tels que la température de l'air et la vitesse.

Ainsi, un pneu hiver offre des performances optimales sur la neige, lorsque toutes ses arêtes mordantes sont dégagées. Les nombreuses rainures de la bande de roulement fonctionnent idéalement si la neige n'adhère pas au pneu. Un pneu hiver haut de gamme de taille moyenne tel que le Goodyear UltraGrip Performance+ est doté de plus de 2 500 lamelles spécialement conçues pour offrir une adhérence optimale.


 

Recherches dans notre Snow lab

Dans le Snow lab ultramoderne du Goodyear Innovation Center au Luxembourg, nos ambitieux ingénieurs étudient les propriétés de la neige dans les moindres détails. La température y est comprise entre 0 et -40 °C.


 

Production de neige naturelle

Dans une machine spécialement conçue à cet effet, nous produisons des cristaux de neige naturels sous différentes formes.

 

Analyse structurelle d'échantillons de neige

Nos ingénieurs analysent des échantillons de neige par microtomographie et créent des modèles 3D informatifs de ces échantillons de neige à l'aide de logiciels modernes.

 

Test de friction sur neige

Nos ingénieurs utilisent différents types de neige pour reconstituer des routes enneigées. Nos chercheurs en matériaux ont recours à un tribomètre pour étudier la friction du pneu sur la neige afin d'optimiser les mélanges de gomme, le dessin des bandes de roulement et la disposition des lamelles.


Les résultats obtenus en laboratoire complètent parfaitement ceux des testeurs, qui mettent nos nouveaux pneus à l'essai sur de véritables circuits de test hivernaux en Suisse, en Scandinavie et en Nouvelle-Zélande. Ces connaissances pratiques et théoriques sont ensuite directement intégrées au développement des pneus hiver Goodyear UltraGrip.

 

Découvrez dès maintenant notre pneu hiver hautes performances, l'UltraGrip Performance+

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