Goodyear forsker på snø

 
 

Det siste innen snøforskning

Ingeniørene våre forsker på snø i et høyteknologisk snølaboratorium. Dette er tett knyttet til utviklingen av vinterdekk. Egenskapene til snøen har nemlig en direkte innvirkning på ytelsen til dekket.

 

Snø er en vitenskap

 

Snø er et mirakel

Hvert snøfnugg er et lite mirakel, som består av en unik formasjon av milliarder av iskrystaller. Alle snøfnugg har likevel én ting til felles: seks hjørner – eller for å være mer presis – en sekskantet symmetri. Hvordan har dette seg? Vannmolekyler dannes alltid i en vinkel på 60 eller 120 grader.

Det finnes mange typer snø

Snø som har falt, finnes i mange forskjellige former. Forskning ved Universitet i Glasgow viser at skotter har mange ord for snø – faktisk så mange som 421.

Snø endrer masse

Mens tørr puddersnø veier 30 kg/m³, kan kompakt, gammel snø på bakken nå en masse på 500 kg/m³, og enda fastere snø kan komme opp i 800 kg/m³.

Snø utvikler seg

Snøens tilstand er i stadig endring, ettersom de enkelte snøkrystallene vokser sammen ved kontaktpunktene. Denne fysiske prosessen kalles sintring.


 

Fysikkundervisning om snødekte veier

 

Avhengig av snøens egenskaper fester mer eller mindre snø seg til dekket. Dette er enkelt å se.

 

Hvis en bil kjører på fersk puddersnø, dekkes hele dekket av snø. Når snøen er kompakt, blir snøen værende i hjulsporene, og dekket er både svart og hvitt. Hvis snøen allerede er hard og fast, fester ikke snøen seg i det hele tatt, og dekket blir værende svart. Denne samhandlingen mellom snøen og dekket påvirkes også av andre faktorer, for eksempel luftfuktighet og hastighet.

Et vinterdekk yter best på snø når festekantene ikke er tildekket. Hvis snø ikke fester seg til dekket, fungerer dekkmønsteret på ideelt vis. Et førsteklasses mellomstort vinterdekk, for eksempel Goodyear UltraGrip Ice 2, har over 2700 spesialdesignede lameller som gir optimalt grep.


 

Forskning i snølaboratoriet

I det høyteknologiske snølaboratoriet på Goodyear Innovation Center i Luxembourg forsker de ambisiøse ingeniørene våre på egenskapene til snø ned til den minste detalj. Temperaturen her er fra 0 til minus 40 °C.


 

Produksjon av naturlig snø

I en spesialmaskin produserer vi naturlige snøkrystaller i ulike former.

 

Strukturell analyse av snøprøver

Ingeniørene våre analyserer snøprøver ved bruk av mikrocomputertomografi og lager 3D-modeller av snøprøver ved hjelp av moderne programvare.

 

Friksjonstest på snø

Ingeniørene kombinerer ulike typer snø for å simulere snødekte veier. Forskerne bruker et tribometer til å studere dekkets friksjon på snø for å optimalisere gummiblandingene, mønsterdesignen og lamellsystemet.


Resultatene fra laboratoriet komplementerer erfaringene til testsjåførene som tester nye dekk på ordentlig vinterføre i Sveits, Skandinavia og New Zealand. Kunnskap fra laboratoriet og erfaring fra praktisk testing brukes deretter i utviklingen av Goodyear UltraGrip-vinterdekk.