FORD.
FERRARI.

GOODYEAR.

Удивительная история гонки в Ле-Мане в 1966 году

В 1966 году, когда Брюс Макларен и Крис Эймон победили в гонке «24 часа Ле-Мана», американская компания Ford была не единственной, кто пытался занять свою нишу в мире автоспорта. В начале заезда на знаменитом автомобиле GT40 Mark II черного цвета были установлены шины компании Firestone — серьезного конкурента компании Goodyear в период «шинных войн». Однако финишную черту автомобиль пересек уже с шинами Goodyear. 

РОЖДЕНИЕ МЕЧТЫ 
1959–1964 гг.


Впечатляющий триумф Ford над Ferrari начался в 1959 году. 

Когда бывший победитель Ле-Мана, Кэрролл Шелби, был вынужден завершить свою карьеру по состоянию здоровья, он захотел получить права на продажу гоночных шин Goodyear в западных штатах. 

Это стало началом успешного гоночного партнерства, которое позволило команде Shelby American выйти на международную арену и привело к разработке легендарных моделей Cobra и Shelby Mustang.

В 1963 году, после неудачных переговоров о покупке Ferrari, компания Ford решила одержать победу над итальянцами на трассе. Чтобы ускорить гоночные автомобили Ford, компания Ford собрала команду инженеров, включая Кэролла Шелби. 


Приняв во внимание гоночный опыт Шелби, компания Goodyear также выделила средства на создание автомобиля Daytona Coupe на базе Cobra. Разработкой дизайна занимался Питер Брок. Этот элегантный гоночный автомобиль с совершенно новой аэродинамикой кузова сделал невозможное и смог обогнать все Ferrari 250 GTO в гонке Ле-Мана GT-класса в 1964 году и занять четвертое место. Однако лучшее было впереди.   

Когда Шелби наконец-то возглавил программу GT40 компании Ford, легендарный автомобиль демонстрировал быстрое улучшение результатов. Однако это было малообещающее начало. В 1964 г. ни один из новых автомобилей Ford не дошел до финиша Ле-Мана, как в любой другой гонке.  

Однако, Шелби с гордостью заметил, что им удалось напугать Энцо Феррари, продемонстрировав скорость до 351 км/ч на знаменитой прямой Мульсан. 

В 1965 году была похожая история, и Ferrari снова завоевали подиум Ле-Мана, а ни один GT40 так и не пересек финишную черту. В 1965 году североамериканская гоночная команда (NART), состоящая из Мастена Грегори и Йохена Риндта, на своем автомобиле Ferrari 250 LM неожиданно для всех одержала победу в гонке «24 часа Ле-Мана», тем самым обеспечив компании Goodyear первую победу.


1966 ГОД  – РЕВОЛЮЦИЯ НА ГОНКЕ ЛЕ-МАНА


По мере приближения к началу гонки «24 часа Ле-Мана» Ferrari оставался в списке явных фаворитов. Однако компания Ford произвела впечатление, представив для участия в гонке восемь 7-литровых (427 куб. дюймов) автомобилей GT40 Mark II.  

В то же время, несмотря на сотрудничество Шелби с компанией Goodyear, шины Wingfoot были установлены не на всех автомобилях. В те времена производители шин зачастую заключали контракты с отдельными пилотами, а не с целыми командами. Пилоты черного автомобиля под номером 2 Брюс МакЛарен и Крис Эймон заключили контракт с компанией Firestone.

В 16:00 начался заезд. Погода в тот день отличалась повышенной влажностью, для которой шины Goodyear оказались приспособлены значительно лучше, чем шины Firestone.  Два автомобиля Шелби — под номером 1 с Кеном Майлзом и Денни Халмом и под номером 3 с Дэном Генри и Джерри Грантом — были оснащены шинами Goodyear и не столкнулись с какими-либо проблемами. В то время как на автомобиле МакЛарена при прохождении участка Мульсан наблюдалось отслоение частей протектора шин при разгоне свыше 338 км/ч. 

В 17:33 МакЛарен остановился на пит-стопе, чтобы передать управление Эймону, и сразу же отыскал представителя компании Firestone, чтобы обсудить с ним свое намерение перейти на шины Goodyear. 

В результате было потеряно время, которое удалось наверстать только после того, как Майлз в автомобиле под номером 1 сбавил скорость, чтобы МакЛарен смог его нагнать.  

После этой задержки МакЛарен выкрикнул знаменитую фразу «Гони, что есть мочи!», когда Эймон уже собирался покинуть пит-стоп. Противостояние Ford и Ferrari сузилось до дуэли между GT40 Майлза и Ferrari 330P3 на развязке Мульсан.


Когда Ferrari пытались на прямом участке трассы обогнать GT40, двигатель Bandini взорвался. Остальное попало в историю автомобилестроения. 

После 16:00 следующего дня оставшиеся автомобили Ford под номером 2, 1 и 5 выстроились для постановочного финиша. 

Интересно, что споры о единовременном финише двух автомобилей Шелби продолжаются и по сей день, но официально зарегистрирована победа МакЛарена и Эймона на основе того факта, что они стартовали на несколько позиций дальше и по правилам проехали большую дистанцию за то же время.

Многие считают, что у них не было бы шансов на успех без перехода на шины Goodyear. 

1967 – ONWARDS

ГОНОЧНОЕ

НАСЛЕДИЕ УСКОРЯЕТСЯ

Шелби, Ford и Goodyear вернулись в Ле-Ман в 1967 году, завоевав вторую победу на автомобиле Mark IV (и третью победу для компании Goodyear). В последующие годы количество побед на счету компании Goodyear на гонках «24 часа Ле-Мана» возросло до 14.  

В последние годы компания Goodyear разработала новую линейку шин для Чемпионата мира по автогонкам на выносливость FIA (WEC), включая «24 часа Ле-Мана». 

В сентябре 2020 года компания Goodyear также помогла британской команде JOTA и французской команде Panis Racing завоевать подиум в категории LMP2.    

ИНФОРМАЦИЯ


НАСЛЕДИЕ


ГОНОЧНЫЕ СЕРИИ