Goodyear ’66:

Ford’un ilk Le Mans zaferinin arkasındaki lastik hikayesi

Bruce McLaren ve Chris Amon, 1966 yılındaki Le Mans 24 Saat yarışında birinci olduğunda Ford, dünya sahnesinde iz bırakan tek Amerikan şirketi değildi. Ünlü siyah GT40 Mark II, Goodyear lastiklerle yarışıyordu. "Lastik savaşlarında" şirketin büyük bir rakibi olan Firestone lastiklerle yarışa başlamış ancak damalı bayrağı Goodyear lastiklerle geçmişti. Bu, Goodyear’ın Le Mans'taki peş peşe gelen ikinci zaferiydi.

1966 Le Mans zaferinin yıldızları 1959'da bize katıldı; kalp rahatsızlığı nedeniyle Le Mans galibi Carroll Shelby’nin yarış kariyeri erken sonlanınca, ABD'nin 11 batı eyaleti için Goodyear'ın yarış lastikleri distribütörü oldu. 

Goodyear, Shelby Amerikan ekibinin hem ABD'de hem de uluslararası sahnede Cobra ve diğer Ford motorlu yarış otomobilleriyle başarısında asli role sahipti. Hatta Goodyear, Peter Brock tarafından tasarlanan ilk Cobra tabanlı Daytona Coupe'nin geliştirilmesine sponsor oldu. Öncü aerodinamik yapıya sahip bu zarif yarış otomobili, GT sınıfında zafer kazanarak Ferrari 250 GTO'ları yendi ve 1964'te Le Mans'ta dördüncü oldu. 

Ferrari'yi satın alma müzakerelerinin 1963'te kesilmesinin ardından Ford, İtalyan şirketini pistte GT40 ile yenmeyi hedefledi. Ancak 1964 yılında, yere göğe sığdırılamayan yeni Ford'lar Le Mans'tan emekliye ayrılırken aynı yıl tüm diğer yarışlardan da çekildiler.

Ferrari bir sonraki yıl da Le Mans podyumu silip süpürürken Ford programın kontrolünü Shelby'ye vermiş olmasına rağmen tek bir GT40 bitiş çizgisine ulaşamadı. Etraflarındaki fabrika Ford'ları ve Ferrari'lerinin kesilmesiyle Masten Gregory ve Jochen Rindt'in Kuzey Amerika Yarış Ekibi (NART) Ferrari 250 LM, 24 Saat yarışında beklenmedik bir şekilde Goodyear'a ilk zaferini kazandırdı.

Ferrari'yi satın alma müzakerelerinin 1963'te kesilmesinin ardından Ford, İtalyan şirketini pistte GT40 ile yenmeyi hedefledi. Ancak 1964 yılında, yere göğe sığdırılamayan yeni Ford'lar Le Mans'tan emekliye ayrılırken aynı yıl tüm diğer yarışlardan da çekildiler.

Ferrari bir sonraki yıl da Le Mans podyumu silip süpürürken Ford programın kontrolünü Shelby'ye vermiş olmasına rağmen tek bir GT40 bitiş çizgisine ulaşamadı. Etraflarındaki fabrika Ford'ları ve Ferrari'lerinin kesilmesiyle Masten Gregory ve Jochen Rindt'in Kuzey Amerika Yarış Ekibi (NART) Ferrari 250 LM, 24 Saat yarışında beklenmedik bir şekilde Goodyear'a ilk zaferini kazandırdı.

1966 yılında Ford hiçbir şeyi şansa bırakmıyordu. 7 litre (427ci) GT40 Mark II'lerden sekizi yarışa katıldı ancak Shelby’nin Goodyear ile ilişkisine rağmen tüm otomobillere Wingfoot lastikler takılmadı. O zaman lastik sözleşmeleri genellikle tüm ekip yerine pilotlarla yapılıyordu. 2 numaralı siyah otomobilin sürücüleri Bruce McLaren ve Chris Amon'un her ikisi de Firestone ile sözleşme yapmıştı.

1966 yılında Ford hiçbir şeyi şansa bırakmıyordu. 7 litre (427ci) GT40 Mark II'lerden sekizi yarışa katıldı ancak Shelby’nin Goodyear ile ilişkisine rağmen tüm otomobillere Wingfoot lastikler takılmadı. O zaman lastik sözleşmeleri genellikle tüm ekip yerine pilotlarla yapılıyordu. 2 numaralı siyah otomobilin sürücüleri Bruce McLaren ve Chris Amon'un her ikisi de Firestone ile sözleşme yapmıştı.

16.00'da yarış yağışlı havada başladı ve Firestones yerine Goodyears'a daha uygun olduğu hızlı bir şekilde görüldü. Shelby'nin otomobillerinden ikisi; 1. Ken Miles/Denny Hulme ve 3. Dan Gurney/Jerry Grant, Goodyear lastikleriyle herhangi bir sorun yaşamıyordu ancak McLaren, 210 mil/saat hızla Mulsanne'da çok lastik aşındırıyordu.

Amon'a yerini devretmek için 17.33'te pite girdiğinde Firestone temsilcisiyle görüştü ve Goodyears'a geçmeyi müzakere etti. 2. otomobil bu süreçte zaman kaybetti ve bu açık ancak 1. otomobildeki Miles'ın McLaren'i yetişmesini sağlamak için yavaşlamasıyla kapandı ve ertesi gün öğleden sonra tartışmalı bir bitiş yaşandı. 

Amon, pitten ayrılmaya hazırlanırken McLaren ona “Go like hell (Cehennem gibi git)” dedi ve bu A.J. Baime’nin 1960'larda Le Mans'ta Ford ile Ferrari arasındaki düşmanlığı anlatan çok satan kitabının adı oldu.

Ertesi gün 16.00 civarında yarışa devam eden 2, 1 ve 5 numaralı Ford'lar, (sonuncusu Ronnie Bucknum ve Dick Hutcherson'ın kullandığı Holman & Moody otomobiliydi) anlaşmalı şekilde yarışı sırayla tamamladı. 

İki Shelby otomobili arasındaki yapay beraberlik bugüne kadar hep tartışıldı ancak tarih, McLaren ve Amon'a başlangıçta geride başlamaları ve aynı sürede daha uzun mesafe kat etmelerinden dolayı galibiyetin verildiğini yazdı. Goodyear'a erkenden geçmeselerdi yarışta kalamazlardı.

Shelby, Ford ve Goodyear 1967'de Le Mans'a dönerek Mark IV ile üst üste ikinci galibiyeti (Goodyear’ın üçüncü galibiyetini) kazandılar. Sonraki yıllarda Goodyear, Le Mans 24 Saat yarışlarında toplam 14 galibiyet kazandı. 

Shelby, Ford ve Goodyear 1967'de Le Mans'a dönerek Mark IV ile üst üste ikinci galibiyeti (Goodyear’ın üçüncü galibiyetini) kazandılar. Sonraki yıllarda Goodyear, Le Mans 24 Saat yarışlarında toplam 14 galibiyet kazandı. 

Goodyear, Amerikan IMSA yarışlarında da onlarca yıllık başarısı ile önemli otomobil yarışı deneyimi kazandı. Goodyear lastikler rekor sayıyla 368 Formula 1 Grands Prix kazandı ve NASCAR otomobiller ve NHRA drag yarışlarıyla anılır oldu.

2019-20 sezonu için Goodyear, Dünya Şampiyonası yarışının ilk aşamasında Avrupa ve uluslararası spor otomobil yarışını seçti. 1960'larda olduğu gibi spor otomobil yarışı bugün de geniş çeşitlilikte farklı prototip ve GT otomobilde lastik teknolojisini sergilemek için güçlü bir platform sunuyor. Goodyear, FIA Dünya Dayanıklılık Şampiyonası (WEC) için yeni bir dizi lastik geliştirdi ve 2020'de Le Mans 24 Saat yarışında lastikler LMP2 kategorisinde zafer için yarışacak.

Goodyear, Amerikan IMSA yarışlarında da onlarca yıllık başarısı ile önemli otomobil yarışı deneyimi kazandı. Goodyear lastikler rekor sayıyla 368 Formula 1 Grands Prix kazandı ve NASCAR otomobiller ve NHRA drag yarışlarıyla anılır oldu.

2019-20 sezonu için Goodyear, Dünya Şampiyonası yarışının ilk aşamasında Avrupa ve uluslararası spor otomobil yarışını seçti. 1960'larda olduğu gibi spor otomobil yarışı bugün de geniş çeşitlilikte farklı prototip ve GT otomobilde lastik teknolojisini sergilemek için güçlü bir platform sunuyor. Goodyear, FIA Dünya Dayanıklılık Şampiyonası (WEC) için yeni bir dizi lastik geliştirdi ve 2020'de Le Mans 24 Saat yarışında lastikler LMP2 kategorisinde zafer için yarışacak.

Her lastik aracınızla uyumlu değildir. Doğru lastiği bulmanıza yardım edelim.