Goodyear 66:

Berättelsen om däcken som låg bakom Fords första Le Mans-seger

När Bruce McLaren och Chris Amon segrade i 24 Hours of Le Mans 1966 var Ford inte det enda amerikanska företaget som tog sin plats på världsscenen. Den berömda svarta GT40 Mark II kördes på Goodyear-däck. Bilen startade tävlingen på däck från företagets stora rival Firestone, men när bilen körde över mållinjen var det på Goodyear-däck. Segern var Goodyears andra triumf på raken under Le Mans.

Förutsättningarna för triumfen under Le Mans 1966 startade redan 1959 när Le Mans-vinnaren Carroll Shelbys karriär var på väg att få ett tidigt slut då vinnaren led av hjärtproblem. Då säkrade Shelby Goodyear som racedäckdistributör till de 11 västra staterna i USA. 

Goodyear bidrog till Shelby American-teamets framgångar med Cobra och andra Ford-drivna racerbilar, både i USA och på den internationella scenen. Goodyear finansierade även tillverkningen av den första Cobra-baserade Daytona Coupe-modellen som var designad av Peter Brock. Den här läckra racerbilen med banbrytande aerodynamik, slog Ferrari 250 GTO i en GT-klass och knep fjärdeplatsen under Le Mans 1964. 

När förhandlingar om att köpa Ferrari inte hade lett till något 1963 ville Ford slå det italienska företaget på banan med GT40. Men 1964 kördes inga av de omtalade nya Ford-bilarna i Le Mans eller i några andra race som ägde rum det året.

Ferrari tog pallplatserna även året efter, när det ännu en gång inte kördes en enda GT40 över mållinjen, trots att Ford hade givit kontroll över programmet till Shelby. När Ford- och Ferrari-bilarna gick ur tiden tog det nordamerikanska racingteamet (NART), med Masten Gregory och Jochen Rindt vid ratten, Goodyears första vinst i 24 Hours i en Ferarri 250 LM.

När förhandlingar om att köpa Ferrari inte hade lett till något 1963 ville Ford slå det italienska företaget på banan med GT40. Men 1964 kördes inga av de omtalade nya Ford-bilarna i Le Mans eller i några andra race som ägde rum det året.

Ferrari tog pallplatserna även året efter, när det ännu en gång inte kördes en enda GT40 över mållinjen, trots att Ford hade givit kontroll över programmet till Shelby. När Ford- och Ferrari-bilarna gick ur tiden tog det nordamerikanska racingteamet (NART), med Masten Gregory och Jochen Rindt vid ratten, Goodyears första vinst i 24 Hours i en Ferarri 250 LM.

1966 lämnade Ford inget åt slumpen. Åtta av GT40 Mark II-bilarna på 7 liter deltog, men trots Shelbys relation med Goodyear monterades inte Wingfoot-däcken på alla bilar. Vid den tiden ingick ofta enskilda förare i däckavtal istället för hela team. Förarna till den svarta #2-bilen, Bruce McLaren och Chris Amon ingick båda två i avtal med Firestone.

For 1966, Ford was leaving nothing to chance. Eight of the 7-liter (427ci) GT40 Mark IIs were entered, but despite Shelby’s relationship with Goodyear, the Wingfoot tyres were not fitted to every car. At the time, tyre contracts were often with individual drivers rather than entire teams. The drivers of the black #2 car, Bruce McLaren and Chris Amon, were both contracted to Firestone.

1966 lämnade Ford inget åt slumpen. Åtta av GT40 Mark II-bilarna på 7 liter deltog, men trots Shelbys relation med Goodyear monterades inte Wingfoot-däcken på alla bilar. Vid den tiden ingick ofta enskilda förare i däckavtal istället för hela team. Förarna till den svarta #2-bilen, Bruce McLaren och Chris Amon ingick båda två i avtal med Firestone.

Klockan fyra på eftermiddagen startade racet under fuktiga förhållanden och det blev snabbt uppenbart att Goodyear-däck lämpade sig bättre än Firestone-däck. Två av Shelby-bilarna – #1 med Ken Miles/Denny Hulme och #3 med Dan gurney/Jerry Grant – upplevde inga problem med sina Goodyear-däck, men från däcken på McLarens Mulsanne lossnade stora gummibitar från slitbanan när bilen körde snabbare än 335 km/h.

När McLaren stannade för att överlämna bilen till Amon vid 17:33 letade han upp Firestone-representanten och förhandlade fram att däcken på bilen skulle bytas till Goodyear-däck. Bil #2 förlorade körtid under den här processen, vilket bidrog till att den låg efter, i alla fall tills dess att Miles i bil #1 saktade ner så att McLaren kunde hinna ikapp och att de tillsammans kunde köra över mållinjen på ett sätt som kom att bli väldigt kontroversiellt följande eftermiddag. 

När Amon förberedde sig för att köra iväg sa McLaren ”Go like hell” (kör som fan), en fras som blev titeln på A.J. Baimes bästsäljande bok, som berättar om konkurrensen mellan Ford och Ferrari under Le Mans på 1960-talet.

Klockan fyra på eftermiddagen följande dag radade de överlevande Ford-bilarna #2, #1 och #5 upp sig – där den sistnämnda var den Holman & Moody-drivna bilen som Ronnie Bucknum och Dick Hutcherson körde – och körde över mållinjen på ett iscensatt sätt. 

Det döda loppet mellan de två Shelby-bilarna debatteras än idag, men enligt historien vann McLaren och Amon eftersom de startade längre bak och därför körde en längre sträcka fast på samma tid. Men utan den tidiga övergången till Goodyear-däck hade de inte haft en chans.

Det döda loppet mellan de två Shelby-bilarna debatteras än idag, men enligt historien vann McLaren och Amon eftersom de startade längre bak och därför körde en längre sträcka fast på samma tid. Men utan den tidiga övergången till Goodyear-däck hade de inte haft en chans.

Goodyear har också fått betydande erfarenhet av racing med sportbilar från årtionden av framgång inom American IMSA-race. Däcken användes för att vinna 368 stycken Formel 1-Grand Prix-vinster och blev synonyma med NASCAR-bilar och NHRA-dragracetävlingar.

Under säsongen 2019–20 har Goodyear valt europeiska och internationella race som ett första steg till att ta tillbaka sin plats inom världsmästerskapsracing. På samma sätt som på 1960-talet erbjuder racing med sportbilar idag en stor plattform för att visa upp däckteknik på en mängd olika prototyper och GT-bilar. Goodyear har utvecklat ett nytt däcksortiment för FIA World Endurance Championship (WEC), där 24 Hours of Le Mans är en av racertävlingarna och däcken ska kämpa om segern i LMP2-kategorin år 2020.

Goodyear har också fått betydande erfarenhet av racing med sportbilar från årtionden av framgång inom American IMSA-race. Däcken användes för att vinna 368 stycken Formel 1-Grand Prix-vinster och blev synonyma med NASCAR-bilar och NHRA-dragracetävlingar.

Under säsongen 2019–20 har Goodyear valt europeiska och internationella race som ett första steg till att ta tillbaka sin plats inom världsmästerskapsracing. På samma sätt som på 1960-talet erbjuder racing med sportbilar idag en stor plattform för att visa upp däckteknik på en mängd olika prototyper och GT-bilar. Goodyear har utvecklat ett nytt däcksortiment för FIA World Endurance Championship (WEC), där 24 Hours of Le Mans är en av racertävlingarna och däcken ska kämpa om segern i LMP2-kategorin år 2020.

Inte alla däck passar ditt fordon. Låt oss hjälpa dig att hitta rätt däck.