Goodyear ’66:

Priča o pneumatiku iza Fordove prve pobede na Le Manu

Kada su se Brus MekLaren i Kris Amon odvezli u pobedu 1966. godine na trci 24 sata Le Mana, Ford nije bila jedina američka kompanija koja je ostavila trag na svetskoj sceni. Čuveni crni GT40 Mark II je koristio Goodyear pneumatike. On je počeo trku na gumama kompanije Firestone, velikog rivala kompanije Goodyear u takozvanim ratovima pneumatika, ali je prošao kroz cilj na Goodyear pneumaticima. Ova pobeda je bio drugi uzastopni trijumf kompanije Goodyear na Le Manu.

Zvezde za trku Le Mana 66-te su počele da se uređuju 1959. godine kada je pobednik Le Mana Kerol Šelbi, koji je prerano završio vozačku karijeru zbog bolesti srca, osigurao distributerstvo za 11 zapadnih država u SAD. 

Goodyear je postao središte uspeha tima Shelby American sa automobilom Cobra i drugim trkačkim automobilima sa motorima kompanije Ford, kako u SAD tako i na međunarodnoj sceni. Goodyear je čak finansirao pravljenje prvog automobila Cobra Daytona Coupe, koji je dizajnirao Piter Brok. Ovaj uglađen trkački automobil, sa svojom pionirskom aerodinamikom, pobedio je Ferrari 250 GTO u GT klasi i bio je četvrti u ukupnom plasmanu na Le Manu 1964. godine. 

U međuvremenu, nakon pregovora da kupi Ferrari, koji su propali 1963. godine, Ford je sebi postavio cilj da pobedi italijansku kompaniju na stazi pomoću modela GT40. Ali 1964. godine su se svi veoma hvaljeni Fordovi automobili povukli iz Le Mana, kao i iz svake druge trke te godine.

Ferrari je počistio podijum Le Mana i sledeće godine kada ponovo nijedan GT40 nije uspeo da stigne na cilj, uprkos tome što je Ford predao kontrolu nad programom kompaniji Shelby. Dok su fabrički Ford i Ferrari motori zastarevali, Ferrari 250 LM Mastena Gregorija i Džohena Rinta iz Severnoameričkog trkačkog tima (NART-a) neočekivano je pružio kompaniji Goodyear prvu pobedu u ukupnom plasmanu na trci 24 sata.

U međuvremenu, nakon pregovora da kupi Ferrari, koji su propali 1963. godine, Ford je sebi postavio cilj da pobedi italijansku kompaniju na stazi pomoću modela GT40. Ali 1964. godine su se svi veoma hvaljeni Fordovi automobili povukli iz Le Mana, kao i iz svake druge trke te godine.

Ferrari je počistio podijum Le Mana i sledeće godine kada ponovo nijedan GT40 nije uspeo da stigne na cilj, uprkos tome što je Ford predao kontrolu nad programom kompaniji Shelby. Dok su fabrički Ford i Ferrari motori zastarevali, Ferrari 250 LM Mastena Gregorija i Džohena Rinta iz Severnoameričkog trkačkog tima (NART-a) neočekivano je pružio kompaniji Goodyear prvu pobedu u ukupnom plasmanu na trci 24 sata.

Tokom 1966. godine, Ford nije ništa ostavljao slučaju. Osam 7-litarskih (427 ci) automobila GT40 Mark II je počelo da se takmiči, ali uprkos odnosu kompanije Shelby sa kompanijom Goodyear, Wingfoot pneumatici nisu bili postavljeni na svaki automobil. Ugovori za pneumatike su u to vreme često bili sa pojedinačnim vozačima, a ne sa celim timovima. Vozači crnog automobila br. 2, Brus MekLaren i Kris Amon, imali su ugovore sa kompanijom Firestone.

Tokom 1966. godine, Ford nije ništa ostavljao slučaju. Osam 7-litarskih (427 ci) automobila GT40 Mark II je počelo da se takmiči, ali uprkos odnosu kompanije Shelby sa kompanijom Goodyear, Wingfoot pneumatici nisu bili postavljeni na svaki automobil. Ugovori za pneumatike su u to vreme često bili sa pojedinačnim vozačima, a ne sa celim timovima. Vozači crnog automobila br. 2, Brus MekLaren i Kris Amon, imali su ugovore sa kompanijom Firestone.

Trka je počela u 4 sata posle podne u mokrim uslovima i brzo je postalo očigledno da su im više odgovarali Goodyear pneumatici, umesto Firestone pneumatika. Dva automobila kompanije Shelby – br. 1 Kena Majlsa i Denija Hulma i br. 3 Dena Gurnja i Džerija Granta – nisu imali probleme sa Goodyear pneumaticima, ali MekLarenov je gubio komade gazećeg sloja u Mulsanu na brzini većoj od 338 km/h.

Kada je ušao u pit-stop da preda automobil Amonu u 5:33 sata posle podne, potražio je predstavnika kompanije Firestone i pregovarao je pređe na Goodyear pneumatike. Automobil br. 2 je izgubio vreme u tom procesu, što je doprinelo gubitku koji bi se poništio samo kada bi Majls u automobilu br. 1 usporio da omogući MekLarenu da ga stigne, što je dovelo do kontraverzne završnice sledećeg popodneva. 

Dok se Amon pripremao da izađe iz pit-stopa, njemu je MekLaren rekao „Vozi pakleno“, što je fraza koja će postati naslov bestselera A. Dž. Bejma koja opisuje rivalstvo između kompanija Ford i Ferrari na Le Manu 1960-ih.

Kako se približavalo 4 sata posle podne sledećeg dana, preostali Fordovi br. 2, br. 1 i br. 5 – pri čemu je ovaj poslednji automobil bio u vlasništvu tima Holman & Moody koji su vozili Roni Baknam i Dik Hačerson – poređali su se radi završnog finiša. 

Veštački napravljena mrtva trka između dve Shelby mašine nastavlja da bude predmet rasprave do današnjih dana, ali istorija beleži da su MekLaren i Amon proglašeni pobednicima na osnovu toga što im je startna pozicija bila dalje nazad i da su morali da pređu veće rastojanje za isto vreme. Osim ranog prebacivanja na Goodyear pneumatike, ne bi čak ni bili u svađi.

Shelby, Ford i Goodyear su vratili na Le Man 1967. godine da bi odneli drugu uzastopnu pobedu – treću kompanije Goodyear – u modelu Mark IV. Tokom narednih godina kompanija Goodyear je odnela ukupno 14 pobeda na trci 24 sata Le Mana. 

Shelby, Ford i Goodyear su vratili na Le Man 1967. godine da bi odneli drugu uzastopnu pobedu – treću kompanije Goodyear – u modelu Mark IV. Tokom narednih godina kompanija Goodyear je odnela ukupno 14 pobeda na trci 24 sata Le Mana. 

Kompanija Goodyear je takođe stekla značajno iskustvo u trkama sportskih automobila tokom decenija uspeha u američkim IMSA trkama. Njeni pneumatici su se koristili da osvoje rekordnih 368 Formula 1 Gran pri nagrada i postali su sinonim za NASCAR trkačke automobile i NHRA dragstere.

Za sezonu 2019–20. godine kompanija Goodyear je izabrala evropsko i međunarodno takmičenje sportskih automobila kao prvi korak svog povratka na Svetski šampionat u trkama. Kao što je bilo 1960-ih, trke sportskih automobila i danas pružaju snažnu platformu za prikazivanje tehnologija pneumatika na raznim prototipovima i GT automobilima. Kompanija Goodyear je razvila novi asortiman pneumatika za FIA svetski šampionat izdržljivosti (WEC), uključujući i 24 sata Le Mana, gde će se njeni pneumatici boriti za pobedu u kategoriji LMP2 za 2020. godinu.

Kompanija Goodyear je takođe stekla značajno iskustvo u trkama sportskih automobila tokom decenija uspeha u američkim IMSA trkama. Njeni pneumatici su se koristili da osvoje rekordnih 368 Formula 1 Gran pri nagrada i postali su sinonim za NASCAR trkačke automobile i NHRA dragstere.

Za sezonu 2019–20. godine kompanija Goodyear je izabrala evropsko i međunarodno takmičenje sportskih automobila kao prvi korak svog povratka na Svetski šampionat u trkama. Kao što je bilo 1960-ih, trke sportskih automobila i danas pružaju snažnu platformu za prikazivanje tehnologija pneumatika na raznim prototipovima i GT automobilima. Kompanija Goodyear je razvila novi asortiman pneumatika za FIA svetski šampionat izdržljivosti (WEC), uključujući i 24 sata Le Mana, gde će se njeni pneumatici boriti za pobedu u kategoriji LMP2 za 2020. godinu.

Nije svaka guma za vaše vozilo. Dopustite da vam pomognemo da pronađete pravu gumu.