Goodyear ’66:

Ako pneumatiky priniesli Fordu prvé víťazstvo na Le Mans

Keď Bruce McLaren a Chris Amon na 24-hodinových pretekoch Le Mans v roku 1966 vystúpili na stupienok víťazov, Ford nebola jedinou americkou spoločnosťou, ktorá si vytvárala meno na svetovej scéne. Slávny čierny automobil GT40 Mark II jazdil na pneumatikách Goodyear. Na pretekoch štartoval na gumách značky Firestone, veľkého rivala tejto spoločnosti v takzvanej „vojne pneumatík“, ale kockovanú zástavku dosiahol už na pneumatikách Goodyear. Toto víťazstvo bolo už druhým priamym triumfom pneumatík Goodyear na pretekoch Le Mans.

Hviezdy sa začali konštelovať na tento triumf na Le Mans ’66 už v roku 1959, keď srdcové ťažkosti predčasne ukončili jazdeckú kariéru víťaza Le Mans Carrolla Shelbyho. Vtedy zabezpečil distribúciu pretekárskych pneumatík Goodyear pre 11 západných štátov USA. 

Pneumatiky Goodyear sa stali základom úspechu tímu Shelby American s automobilmi Cobra a inými pretekárskymi vozmi s pohonom od spoločnosti Ford tak na americkej, ako aj medzinárodnej scéne. Spoločnosť Goodyear dokonca financovala zrod prvého automobilu Daytona Coupe na základe modelu Cobra od dizajnéra Petra Brocka. Toto elegantné pretekárske auto s priekopníckou aerodynamikou na pretekoch Le Mans v roku 1964 porazilo Ferrari 250 GTO, vďaka čomu zvíťazilo v triede GT a celkovo získalo štvrté miesto. 

Po neúspešných rokovaniach o kúpe Ferrari v roku 1963 sa spoločnosť Ford chystala poraziť taliansku firmu na pretekárskej dráhe s modelom GT40. V roku 1964 sa však toľko ospevované nové Fordy stiahli z Le Mans, ako aj zo všetkých ostatných pretekov v danom roku.

Ferrari zvíťazilo na celej čiare aj v nasledujúcom roku, keď to opäť ani jeden voz GT40 nedotiahol do konca, napriek tomu, že automobilka Ford prenechala celý program na starosti tímu Shelby. Keďže továrenské vozidlá Ford a Ferrari zostali pozadu, model Ferrari 250 LM tímu North American Racing Team (NART), ktorý tvorili Masten Gregory a Jochen Rindt, nečakane priniesol pneumatikám Goodyear ich prvé celkové víťazstvo na pretekoch 24 hodín.

Po neúspešných rokovaniach o kúpe Ferrari v roku 1963 sa spoločnosť Ford chystala poraziť taliansku firmu na pretekárskej dráhe s modelom GT40. V roku 1964 sa však toľko ospevované nové Fordy stiahli z Le Mans, ako aj zo všetkých ostatných pretekov v danom roku.

Ferrari zvíťazilo na celej čiare aj v nasledujúcom roku, keď to opäť ani jeden voz GT40 nedotiahol do konca, napriek tomu, že automobilka Ford prenechala celý program na starosti tímu Shelby. Keďže továrenské vozidlá Ford a Ferrari zostali pozadu, model Ferrari 250 LM tímu North American Racing Team (NART), ktorý tvorili Masten Gregory a Jochen Rindt, nečakane priniesol pneumatikám Goodyear ich prvé celkové víťazstvo na pretekoch 24 hodín.

V roku 1966 nenechal Ford už nič na náhodu. Štartovalo osem sedemlitrových modelov GT40 Mark II, ale napriek Shelbyho vzťahu s firmou Goodyear neboli pneumatiky Wingfoot nasadené na každé auto. V tom čase sa zmluvy o pneumatikách uzatvárali viac s jednotlivými pilotmi ako s celými tímami. Obaja piloti čierneho automobilu #2 Bruce McLaren a Chris Amon mali zmluvu uzatvorenú so spoločnosťou Firestone.

V roku 1966 nenechal Ford už nič na náhodu. Štartovalo osem sedemlitrových modelov GT40 Mark II, ale napriek Shelbyho vzťahu s firmou Goodyear neboli pneumatiky Wingfoot nasadené na každé auto. V tom čase sa zmluvy o pneumatikách uzatvárali viac s jednotlivými pilotmi ako s celými tímami. Obaja piloti čierneho automobilu #2 Bruce McLaren a Chris Amon mali zmluvu uzatvorenú so spoločnosťou Firestone.

Preteky odštartovali o 16:00 vo vlhkých podmienkach a bolo okamžite zrejmé, že vyhovovali viac pneumatikám Goodyear ako Firestone. Dve autá tímu Shelbyho – #1, ktoré pilotovali Ken Miles/Denny Hulme, a #3 riadené Danom Gurneyom/Jerrym Grantom – nemali s pneumatikami Goodyear žiadne problémy, zatiaľ čo z tých McLarenových na mulsanskej rovinke pri rýchlosti nad 338 km/h odpadávali kúsky dezénu.

Keď o 17:33 vystúpil, aby prenechal riadenie Amonovi, vyhľadal zástupcu spoločnosti Firestone a vyjednal prezutie do pneumatík Goodyear. Auto #2 tým stratilo určitý čas, čo prispelo k deficitu, ktorý bol dobehnutý, len keď Miles vo vozidle #1 spomalil, aby tak umožnil McLarenovi dobehnúť ho a na druhý deň popoludní sa tak postarať o kontroverzný záver. 

Keď sa Amon pripravoval nasadnúť do kokpitu, McLaren mu povedal „Go like hell“ (Choď pekelne rýchlo), vetu, ktorá sa stala titulom najpredávanejšej knihy A. J. Baimeho, v ktorej sa podrobne opisuje rivalita medzi spoločnosťami Ford a Ferrari na pretekoch Le Mans v 60. rokoch.

O 16:00 nasledujúceho dňa sa zostávajúce Fordy #2, #1 a #5 – posledný bol automobil od spoločnosti Holman & Moody, ktorý riadili Ronnie Bucknum a Dick Hutcherson, – zoradili na dojazd do víťazného cieľa. 

O tomto vyumelkovanom nerozhodnom zápolení medzi dvomi strojmi zo Shelbyho stajne sa diskutuje do dnešného dňa, ale záznamy z histórie hovoria, že McLarenovi a Amonovi bolo udelené víťazstvo preto, lebo štartovali ďalej vzadu, a teda najazdili väčšiu vzdialenosť. Bez včasného prezutia do pneumatík Goodyear by sa do tohto súboja ani nedostali.

Shelby, Ford a Goodyear sa vrátili na Le Mans v roku 1967 a získali druhé priame víťazstvo – Goodyear už tretie – s vozidlom Mark IV. V nasledujúcich rokoch spoločnosť Goodyear zozbierala celkovo 14 víťazstiev na pretekoch 24 hodín Le Mans. 

Shelby, Ford a Goodyear sa vrátili na Le Mans v roku 1967 a získali druhé priame víťazstvo – Goodyear už tretie – s vozidlom Mark IV. V nasledujúcich rokoch spoločnosť Goodyear zozbierala celkovo 14 víťazstiev na pretekoch 24 hodín Le Mans. 

Spoločnosť Goodyear získala s pretekmi športových vozidiel významné skúsenosti tiež vďaka desaťročiam úspechov na amerických pretekoch asociácie IMSA. Jej pneumatiky si pripísali rekordných 368 víťazstiev na súťažiach Formula 1 Grand Prix a stali sa synonymom pretekov špeciálov NASCAR a pretekov dragsterov asociácie NHRA.

Na sezónu 2019 – 20 si spoločnosť Goodyear ako svoj prvý krok návratu na scénu pretekov majstrovstiev sveta zvolila európske a medzinárodné preteky športových automobilov. Tak ako v 60. rokoch minulého storočia, aj dnes poskytujú preteky športových vozidiel silnú platformu na predvádzanie technológií pneumatík na širokej škále rôznych prototypov modelov triedy GT. Spoločnosť Goodyear vyvinula nový rad pneumatík pre Majstrovstvá sveta endurance FIA (FIA World Endurance Championship; WEC), ako aj preteky 24 hodín Le Mans, na ktorých budú tieto pneumatiky v roku 2020 bojovať o víťazstvo v kategórii LMP2.

Spoločnosť Goodyear získala s pretekmi športových vozidiel významné skúsenosti tiež vďaka desaťročiam úspechov na amerických pretekoch asociácie IMSA. Jej pneumatiky si pripísali rekordných 368 víťazstiev na súťažiach Formula 1 Grand Prix a stali sa synonymom pretekov špeciálov NASCAR a pretekov dragsterov asociácie NHRA.

Na sezónu 2019 – 20 si spoločnosť Goodyear ako svoj prvý krok návratu na scénu pretekov majstrovstiev sveta zvolila európske a medzinárodné preteky športových automobilov. Tak ako v 60. rokoch minulého storočia, aj dnes poskytujú preteky športových vozidiel silnú platformu na predvádzanie technológií pneumatík na širokej škále rôznych prototypov modelov triedy GT. Spoločnosť Goodyear vyvinula nový rad pneumatík pre Majstrovstvá sveta endurance FIA (FIA World Endurance Championship; WEC), ako aj preteky 24 hodín Le Mans, na ktorých budú tieto pneumatiky v roku 2020 bojovať o víťazstvo v kategórii LMP2.

Na vaše vozidlo nie je vhodná akákoľvek pneumatika. Radi vám pomôžeme nájsť tú pravú pneumatiku.