Goodyear и 1966 год:

История шин: что скрывается за первой победой компании Ford в Ле-Мане

В 1966 году, когда Брюс Макларен и Крис Эймон победили в гонке «24 часа Ле-Мана», американская компания Ford была не единственной, кто пытался занять свою нишу в мире автоспорта. В знаменитом автомобиле GT40 Mark II черного цвета использовались шины Goodyear. В начале заезда на автомобиле были установлены шины компании Firestone — серьезного конкурента компании Goodyear в период «шинных войн». Однако финишную черту автомобиль пересек уже с шинами Goodyear. Эта победа стала для компании Goodyear вторым триумфом подряд на гонке Ле-Мана.

Первые предпосылки к успеху компании на гонке Ле-Мана в 1966 году появились несколькими годами ранее. В 1959 году профессиональный гонщик и по совместительству чемпион гонки Ле-Мана Кэрролл Шелби был вынужден завершить свою карьеру по состоянию здоровья. Но вместо того, чтобы окончательно покинуть мир автоспорта, он занялся продвижением гоночных шин компании Goodyear в 11 штатах на западе США. 

Компания Goodyear сыграла важную роль в успехе команды Shelby American, предоставляя шины для различных автомобилей, оснащенных двигателями от компании Ford, в том числе и для знаменитого автомобиля Cobra. Это позволило команде достичь успеха не только в Соединенных Штатах Америки, но и за их пределами. Компания Goodyear также выделила средства на создание автомобиля Daytona Coupe на базе Cobra. Разработкой дизайна занимался Питер Брок. Этот элегантный гоночный автомобиль с совершенно новой аэродинамикой кузова смог обогнать все Ferrari 250 GTO в гонке Ле-Мана GT-класса в 1964 году и занять четвертое место. 

После того, как в 1963 году сделка по покупке Ferrari сорвалась, компания Ford решила одержать верх над автомобилями итальянской компании во время заезда с помощью GT40. Однако в 1964 году знаменитым автомобилям Ford не удалось завоевать победу на Ле-Мане, равно как и на всех других автомобильных состязаниях в том году.

В следующем году Ferrari вновь завоевала чемпионский подиум. Ни одному автомобилю GT40 вновь не удалось пересечь финишную черту, несмотря на то, что все организационные моменты были переданы компанией Ford под управление Шелби. Оставив далеко позади себя заводские команды компаний Ford и Ferrari, североамериканская гоночная команда (NART), состоящая из Мастена Грегори и Йохена Риндта, на своем автомобиле Ferrari 250 LM неожиданно для всех одержала победу в гонке «24 часа Ле-Мана», тем самым обеспечив компании Goodyear первую победу.

После того, как в 1963 году сделка по покупке Ferrari сорвалась, компания Ford решила одержать верх над автомобилями итальянской компании во время заезда с помощью GT40. Однако в 1964 году знаменитым автомобилям Ford не удалось завоевать победу на Ле-Мане, равно как и на всех других автомобильных состязаниях в том году.

В следующем году Ferrari вновь завоевала чемпионский подиум. Ни одному автомобилю GT40 вновь не удалось пересечь финишную черту, несмотря на то, что все организационные моменты были переданы компанией Ford под управление Шелби. Оставив далеко позади себя заводские команды компаний Ford и Ferrari, североамериканская гоночная команда (NART), состоящая из Мастена Грегори и Йохена Риндта, на своем автомобиле Ferrari 250 LM неожиданно для всех одержала победу в гонке «24 часа Ле-Мана», тем самым обеспечив компании Goodyear первую победу.

В 1966 году компания Ford решила не полагаться на удачу и всерьез подготовиться к любым трудностям. Были представлены восемь автомобилей GT40 Mark II с 7-литровыми двигателями (427 куб. дюймов). Однако несмотря на договоренность Шелби с компанией Goodyear, на часть автомобилей не были установлены шины Wingfoot. В те времена производители шин зачастую заключали контракты с отдельными водителями, а не с целыми командами. Водители черного автомобиля под номером 2 Брюс Макларен и Крис Эймон заключили контракт с компанией Firestone.

В 1966 году компания Ford решила не полагаться на удачу и всерьез подготовиться к любым трудностям. Были представлены восемь автомобилей GT40 Mark II с 7-литровыми двигателями (427 куб. дюймов). Однако несмотря на договоренность Шелби с компанией Goodyear, на часть автомобилей не были установлены шины Wingfoot. В те времена производители шин зачастую заключали контракты с отдельными водителями, а не с целыми командами. Водители черного автомобиля под номером 2 Брюс Макларен и Крис Эймон заключили контракт с компанией Firestone.

В 16:00 начался заезд. Погода в тот день отличалась повышенной влажностью, для которой шины Goodyear оказались приспособлены значительно лучше, чем шины Firestone. Два автомобиля Шелби — под номером 1 с Кеном Майлзом и Денни Халмом и под номером 3 с Дэном Генри и Джерри Грантом — были оснащены шинами Goodyear и не столкнулись с какими-либо проблемами. Обратная ситуация была с автомобилем Mulsanne Макларена, у которого наблюдалось отслоение частей протектора шин при разгоне свыше 338 км/ч.

В 17:33 он остановился на пит-стопе, чтобы передать управление Эймону, и отыскал представителя компании Firestone, чтобы обсудить с ним свое намерение перейти на шины Goodyear. В результате автомобиль под номером 2 потерял драгоценное время, которое ему удалось наверстать только после того, как Майлз в автомобиле под номером 1 сбавил скорость, чтобы Макларен смог его нагнать и финишировать на следующий день. 

Когда Эймон уже собирался покинуть пит-стоп, Макларен сказал ему «Гони, что есть мочи!». В дальнейшем эта фраза стала заголовком популярной книги за авторством Эй Джей Байма, в которой автор описал противостояние компании Ford и Ferrari на гонках Ле-Мана в 60-х.

Ближе к 16:00 часам следующего дня оставшиеся автомобили от компании Ford под номерами 2, 1 и 5 (последним был автомобиль Holman & Moody, которым управляли автогонщики Ронни Бакнем и Дик Хатчерсон) вместе оказались у финишной черты. 

Споры о единовременном финише двух автомобилей Шелби продолжаются и по сей день, но официально зарегистрирована победа Макларена и Эймона на основе того факта, что они стартовали на несколько позиций дальше и по правилам проехали большую дистанцию за то же время. Если бы команда перешла на шины Goodyear чуть раньше, подобной ситуации могло бы и вовсе не возникнуть.

Компания Ford и Goodyear вместе с Шелби вновь вернулись к участию в гонке Ле-Мана в 1967 году, завоевав вторую победу подряд (и третью для компании Goodyear) на автомобиле Mark IV. В последующие годы количество побед на счету компании Goodyear на гонках «24 часа Ле-Мана» возросло до 14. 

Компания Ford и Goodyear вместе с Шелби вновь вернулись к участию в гонке Ле-Мана в 1967 году, завоевав вторую победу подряд (и третью для компании Goodyear) на автомобиле Mark IV. В последующие годы количество побед на счету компании Goodyear на гонках «24 часа Ле-Мана» возросло до 14. 

Компания Goodyear также получила бесценный опыт за десятилетия успешного участия в гонках American IMSA. Шины Goodyear помогли добиться 368 побед Гран-При Формулы 1. В результате они стали прочно ассоциироваться с серийными автомобилями NASCAR и дрэг-рейсингом NHRA.

Компания Goodyear приняла решение о своем возвращении в мир европейских и международных соревнований спортивных автомобилей. Первым шагом в этом направлении стало участие в сезоне 2019/2020 чемпионата мира по автогонкам на выносливость. Как и в 1960-х годах, современные гоночные соревнования дают производителям шин прекрасную возможность продемонстрировать свои новейшие технологии на широком спектре разнообразных гоночных прототипов и автомобилей класса GT. Компания Goodyear разработала новую серию шин специально для Чемпионата мира по автогонкам на выносливость (FIA WEC), включая соревнования «24 часа Ле-Мана», на которых в 2020 году им предстоит сразиться за победу в категории LMP2.

Компания Goodyear также получила бесценный опыт за десятилетия успешного участия в гонках American IMSA. Шины Goodyear помогли добиться 368 побед Гран-При Формулы 1. В результате они стали прочно ассоциироваться с серийными автомобилями NASCAR и дрэг-рейсингом NHRA.

Компания Goodyear приняла решение о своем возвращении в мир европейских и международных соревнований спортивных автомобилей. Первым шагом в этом направлении стало участие в сезоне 2019/2020 чемпионата мира по автогонкам на выносливость. Как и в 1960-х годах, современные гоночные соревнования дают производителям шин прекрасную возможность продемонстрировать свои новейшие технологии на широком спектре разнообразных гоночных прототипов и автомобилей класса GT. Компания Goodyear разработала новую серию шин специально для Чемпионата мира по автогонкам на выносливость (FIA WEC), включая соревнования «24 часа Ле-Мана», на которых в 2020 году им предстоит сразиться за победу в категории LMP2.

Если вам нужна дополнительная консультация профессионалов, обратитесь к нашим дилерам.