Goodyear ’66:

Povestea anvelopelor din spatele primei victorii obţinute de Ford în cadrul circuitului Le Mans

Când Bruce McLaren şi Chris Amon au parcurs drumul către victorie în anul 1966 în cadrul Cursei de 24 de ore de la Le Mans, Ford nu era singura companie americană care îşi punea amprenta pe scena mondială. Faimosul GT40 Mark II negru rula pe anvelope Goodyear. A început cursa pe cauciucuri produse de marele rival al companiei în aşa-numitul război al anvelopelor, Firestone, dar a ajuns la finalul ei învingător pe anvelope Goodyear. Această victorie a fost al doilea triumf consecutiv al Goodyear în cadrul circuitului Le Mans.

Stelele triumfului obţinut în 1966 la Le Mans au început să se alinieze în 1959 când, din cauza încheierii premature a carierei ca pilot de curse a câştigătorului cursei de la Le Mans, Carroll Shelby, pe fondul unei afecţiuni la inimă, Goodyear a devenit distribuitorul de anvelope de curse pentru cele 11 state din vestul Americii. 

Goodyear a devenit elementul central al succesului echipei americane a lui Shelby cu maşinile de curse Cobra şi Ford, atât în SUA cât şi pe scena internaţională. Mai mult decât atât, Goodyear a finanţat crearea primului model bazat pe Cobra, Daytona Coupe, proiectat de Peter Brock. Această maşină de curse atractivă, cu design-ul aerodinamic inovator, a bătut modelele Ferrari 250 GTO într-o victorie la o cursă a clasei GT şi s-a clasat pe locul patru în clasamentul circuitului Le Mans din 1964. 

Între timp, după eşuarea negocierilor de achiziţionare a Ferrari în 1963, obiectivul Ford a fost să învingă compania italiană pe pistă cu modelul GT40. Dar în 1964, toate modelele Ford noi lăudate excesiv s-au retras din Le Mans, dar şi din toate cursele din acel an.

Ferrari a ocupat podiumul la Le Mans şi în anul următor, când din nou nici o singură maşină GT40 nu a reuşit să ajungă la linia de final, deşi Ford transferase controlul asupra programului către Shelby. În timp ce fabricile Ford şi Ferrari ajungeau la finalul duratei de viaţă în jurul lor, Echipa nord-americană de curse (NART) Ferrari 250 LM formată din Masten Gregory şi Jochen Rindt a obţinut în mod neaşteptat prima victorie în circuitul de 24 de ore pe anvelope Goodyear.

Între timp, după eşuarea negocierilor de achiziţionare a Ferrari în 1963, obiectivul Ford a fost să învingă compania italiană pe pistă cu modelul GT40. Dar în 1964, toate modelele Ford noi lăudate excesiv s-au retras din Le Mans, dar şi din toate cursele din acel an.

Ferrari a ocupat podiumul la Le Mans şi în anul următor, când din nou nici o singură maşină GT40 nu a reuşit să ajungă la linia de final, deşi Ford transferase controlul asupra programului către Shelby. În timp ce fabricile Ford şi Ferrari ajungeau la finalul duratei de viaţă în jurul lor, Echipa nord-americană de curse (NART) Ferrari 250 LM formată din Masten Gregory şi Jochen Rindt a obţinut în mod neaşteptat prima victorie în circuitul de 24 de ore pe anvelope Goodyear.

În 1966, Ford nu a mai lăsat nimic la voia întâmplării. Au fost introduse opt dintre modelele de 7 litri (427ci) GT40 Mark IIs, dar în ciuda relaţiei dintre Shelby şi Goodyear, anvelopele Wingfoot nu au fost echipate pe toate maşinile. La acea vreme, contractele pentru anvelope se încheiau mai degrabă cu piloţi individuali decât cu întreaga echipă. Piloţii maşinii negre cu nr. 2, Bruce McLaren şi Chris Amon, au semnat amândoi contracte cu Firestone.

În 1966, Ford nu a mai lăsat nimic la voia întâmplării. Au fost introduse opt dintre modelele de 7 litri (427ci) GT40 Mark IIs, dar în ciuda relaţiei dintre Shelby şi Goodyear, anvelopele Wingfoot nu au fost echipate pe toate maşinile. La acea vreme, contractele pentru anvelope se încheiau mai degrabă cu piloţi individuali decât cu întreaga echipă. Piloţii maşinii negre cu nr. 2, Bruce McLaren şi Chris Amon, au semnat amândoi contracte cu Firestone.

La ora 16:00, cursa a început în condiţii de umiditate crescută şi a devenit rapid clar că anvelopele Goodyear erau mai adaptate condiţiilor decât cele Firestone. Două dintre maşinile Shelby – nr. 1 aparţinând lui Ken Miles/Denny Hulme şi nr. 3 aparţinând lui Dan Gurney/Jerry Grant – nu au întâmpinat probleme cu anvelopele Goodyear, dar maşina condusă de McLaren pierdea o bună parte din banda de rulare pe Mulsanne la mai mult de 338 km/h.

Când a ieşit din cursă predând ştafeta lui Amon la ora 17:30, a căutat reprezentantul Firestone şi a negociat cu acesta trecerea la anvelopele Goodyear. Maşina nr. 2 a pierdut timp în acest proces, contribuind la un deficit care ar fi fost eliminat numai dacă Miles din maşina cu nr. 1 ar fi încetinit pentru a-i permite lui McLaren să recupereze teren pentru finalul controversat din după-amiaza următoare. 

Când Amon se pregătea de start, McLaren i-a spus „Go like hell” (Goneşte nebuneşte), frază care a devenit titlul best-sellerului semnat de of A.J. Baime, care detaliază rivalitatea dintre Ford şi Ferrari la circuitele Le Mans din anii ’60.

La ora 16:00 în ziua următoare, maşinile Ford care au supravieţuit cursei, nr. 2, nr. 1 şi nr. 5 – ultima fiind maşina lui Ronnie Bucknum şi Dick Hutcherson pilotată de Holman şi Moody – s-au aliniat pentru un final regizat. 

Egalitatea fabricată dintre cele două maşini Shelby continuă să fie dezbătută şi astăzi, dar înregistrările istorice indică că s-a recunoscut victoria lui McLaren şi Amon pe baza faptului că au început cursa mai din spate şi, prin urmare, au parcurs o distanţă mai mare în acelaşi interval de timp. Dar dacă ar fi trecut la anvelopele Goodyear mai devreme, nu ar mai fi făcut subiectul acestei controverse.

Shelby, Ford şi Goodyear s-au întors în circuitul Le Mans în 1967 pentru a obţine o a doua victorie consecutivă, a treia pentru Goodyear, cu modelul Mark IV. În anii următori, Goodyear a strâns un total de 14 victorii în Cursa de 24 de ore de la Le Mans. 

Shelby, Ford şi Goodyear s-au întors în circuitul Le Mans în 1967 pentru a obţine o a doua victorie consecutivă, a treia pentru Goodyear, cu modelul Mark IV. În anii următori, Goodyear a strâns un total de 14 victorii în Cursa de 24 de ore de la Le Mans. 

De asemenea, Goodyear a câştigat experienţă semnificativă în cursele de maşini ca urmare a deceniilor de victorii obţinute în cursele IMSA americane. Anvelopele sale au fost folosite pentru a câştiga un record la cursa 368 Formula 1 Grand Prix şi au devenit sinonime cu maşinile de stoc NASCAR şi  cursele NHRA.

Pentru sezonul 2019-20, Goodyear a ales competiţiile europene şi internaţionale cu maşini de curse ca prim pas al revenirii sale în cursele din Campionatul Mondial. La fel cum s-a întâmplat şi în anii ’60, cursele de maşini oferă astăzi o platformă solidă pentru a demonstra tehnologiile în domeniul anvelopelor pe o gamă vastă de prototipuri diferite şi maşini GT. Goodyear a dezvoltat o gamă nouă de anvelope pentru Campionatul Mondial de Rezistenţă FIA (WEC), care include Cursa de 24 de ore de la Le Mans, în cadrul căruia anvelopele sale vor concura pentru obţinerea victoriei la categoria LMP2 în 2020.

De asemenea, Goodyear a câştigat experienţă semnificativă în cursele de maşini ca urmare a deceniilor de victorii obţinute în cursele IMSA americane. Anvelopele sale au fost folosite pentru a câştiga un record la cursa 368 Formula 1 Grand Prix şi au devenit sinonime cu maşinile de stoc NASCAR şi  cursele NHRA.

Pentru sezonul 2019-20, Goodyear a ales competiţiile europene şi internaţionale cu maşini de curse ca prim pas al revenirii sale în cursele din Campionatul Mondial. La fel cum s-a întâmplat şi în anii ’60, cursele de maşini oferă astăzi o platformă solidă pentru a demonstra tehnologiile în domeniul anvelopelor pe o gamă vastă de prototipuri diferite şi maşini GT. Goodyear a dezvoltat o gamă nouă de anvelope pentru Campionatul Mondial de Rezistenţă FIA (WEC), care include Cursa de 24 de ore de la Le Mans, în cadrul căruia anvelopele sale vor concura pentru obţinerea victoriei la categoria LMP2 în 2020.

Nu orice anvelopă se potriveşte cerințelor vehiculului dvs. Vă vom ajuta să găsiţi anvelopa potrivită.