Goodyear '66:

Dekkhistorien bak Fords første seier i Le Mans

Da Bruce McLaren og Chris Amon tok seieren i 24-timersløpet i Le Mans i 1966, var ikke Ford det eneste amerikanske selskapet som gjorde seg bemerket i racingverdenen. Den berømte sorte GT40 Mark II kjørte på Goodyear-dekk. Den startet løpet på gummi fra selskapets store rival i den såkalte dekk-krigen, Firestone, men kom i mål på Goodyear-dekk. Seieren var Goodyears andre strake triumf i Le Mans.

Historien bak Le Mans-triumfen i 1966 har sitt utspring i 1959. Da en hjertefeil førte til at Le Mans-vinner Carroll Shelby måtte avslutte racingkarrieren tidlig, sikret han en avtale med Goodyear om racingdekk for de 11 vestlige delstatene i USA. 

Goodyear ble en sentral del av Shelby American-teamets suksess med Cobra-modellen og andre Ford-drevne racerbiler, både i USA og på den internasjonale scenen. Goodyear finansierte til og med den første Cobra-baserte Daytona Coupe-modellen, designet av Peter Brock. Denne elegante racerbilen, med banebrytende aerodynamikk, slo Ferrari 250 GTO-modeller i Le Mans i 1964 for å sikre en seier i GT-klassen og en fjerdeplass sammenlagt. 

Etter at forhandlinger om å kjøpe opp Ferrari hadde brutt sammen i 1964, satte Ford seg som mål å slå det italienske selskapet på banen med sin GT40. Men i 1964 måtte alle de nye Ford-bilene bryte løpet på Le Mans, noe de også gjorde i alle andre løp det året.

Ferrari tapetserte Le Mans-pallen det påfølgende året også, og igjen kom ikke en eneste GT40 til mål, selv om Ford nå hadde overlatt kontrollen over programmet til Shelby. Mens en rekke fabrikkførere fra Ford og Ferrari måtte bryte, var det Masten Gregory og Jochen Rindt fra North American Racing Team (NART) i en Ferrari 250 LM som svært overraskende sørget for Goodyears første sammenlagtseier i Le Mans.

Etter at forhandlinger om å kjøpe opp Ferrari hadde brutt sammen i 1964, satte Ford seg som mål å slå det italienske selskapet på banen med sin GT40. Men i 1964 måtte alle de nye Ford-bilene bryte løpet på Le Mans, noe de også gjorde i alle andre løp det året.

Ferrari tapetserte Le Mans-pallen det påfølgende året også, og igjen kom ikke en eneste GT40 til mål, selv om Ford nå hadde overlatt kontrollen over programmet til Shelby. Mens en rekke fabrikkførere fra Ford og Ferrari måtte bryte, var det Masten Gregory og Jochen Rindt fra North American Racing Team (NART) i en Ferrari 250 LM som svært overraskende sørget for Goodyears første sammenlagtseier i Le Mans.

I 1966 ville ikke Ford overlate noe til tilfeldighetene. Åtte 7-liters (427ci) GT40 Mark II-biler ble meldt på, men til tross for Shelbys forhold til Goodyear, ble det ikke satt på Wingfoot-dekk på samtlige biler. På denne tiden ble dekkavtaler ofte inngått med de enkelte førerne, ikke teamene. Førerne i den sorte #2-bilen, Bruce McLaren og Chris Amon, hadde begge kontrakt med Firestone.

I 1966 ville ikke Ford overlate noe til tilfeldighetene. Åtte 7-liters (427ci) GT40 Mark II-biler ble meldt på, men til tross for Shelbys forhold til Goodyear, ble det ikke satt på Wingfoot-dekk på samtlige biler. På denne tiden ble dekkavtaler ofte inngått med de enkelte førerne, ikke teamene. Førerne i den sorte #2-bilen, Bruce McLaren og Chris Amon, hadde begge kontrakt med Firestone.

Klokken fire om ettermiddagen startet i løpet under våte forhold, og det ble raskt åpenbart at det var Goodyear-dekkene som gikk best. To av Shelby-bilene – Ken Miles/Denny Hulme med nummer 1 og Dan Gurney/Jerry Grant med nummer 3 – taklet forholdene utmerket på Goodyear-dekk, mens McLaren slet ned dekkene på Mulsanne-langstrekket i over 337 km/t.

Da han kom inn i pitlane for å bytte plass med Amon klokken 17.33, tok han kontakt med Firestone-representanten og forhandlet frem et bytte til Goodyear. Samtidig fortsatte #2-bilen å tape terreng, og dette forspranget ble ikke innhentet før Miles i #1-bilen fikk teamordre om å sakke av på farten for å la McLaren ta ham igjen under den kontroversielle avslutningen av løpet neste ettermiddag. 

Da Amon gjorde seg klar til å forlate pitlane, sa McLaren: «Go like hell», noe som senere ble tittelen på A.J. Baimes bestselgende bok om rivaliseringen mellom Ford og Ferrari på Le Mans i 1960-årene.

Da klokken nærmet seg fire neste dag, la Fords racingledelse en plan for målgangen til de tre gjenværende Ford-bilene – #2, #1 og #5 – sistnevnte en bil fra Holman & Moody-teamet kjørt av Ronnie Bucknum og Dick Hutcherson. 

Denne avtalte dødt løp-målgangen mellom to de Shelby-bilene debatteres fortsatt den dag i dag, men historien forteller at McLaren og Amon ble gitt seieren fordi de hadde dårligere startposisjon og derfor hadde kjørt lenger på samme tid. Men om det ikke hadde vært for byttet til Goodyear-dekk, ville de aldri fått noen sjanse til å vinne.

Shelby, Ford og Goodyear returnerte til Le Mans 1967 for å ta sin andre strake seier – Goodyears tredje – med Mark IV. Og i årene som kom, skulle Goodyear ta hele 14 seire i 24-timersløpet i Le Mans. 

Shelby, Ford og Goodyear returnerte til Le Mans 1967 for å ta sin andre strake seier – Goodyears tredje – med Mark IV. Og i årene som kom, skulle Goodyear ta hele 14 seire i 24-timersløpet i Le Mans. 

Goodyear fikk også betydelig erfaring med billøp gjennom flere suksessrike tiår i amerikansk IMSA-racing. Goodyear-dekk har blitt brukt til å vinne det rekordstore antallet 368 Formel 1 Grand Prix-løp, og de er sterkt knyttet til NASCAR og NHRA-dragracing.

For 2019–2020-sesongen har Goodyear valgt europeiske og internasjonale sportsbilkonkurranser som første steg i selskapets comeback i internasjonal racing. Akkurat som i 1960-årene er sportsbilracing en flott plattform for å få vist frem dekkteknologi på en rekke ulike konseptbiler og GT-biler. Goodyear har utviklet en ny dekkserie for FIA World Endurance Championship (WEC), inkludert 24-timersløpet i Le Mans, der biler med Goodyear-dekk skal kjempe om seieren i LMP2-klassen i 2020.

Goodyear fikk også betydelig erfaring med billøp gjennom flere suksessrike tiår i amerikansk IMSA-racing. Goodyear-dekk har blitt brukt til å vinne det rekordstore antallet 368 Formel 1 Grand Prix-løp, og de er sterkt knyttet til NASCAR og NHRA-dragracing.

For 2019–2020-sesongen har Goodyear valgt europeiske og internasjonale sportsbilkonkurranser som første steg i selskapets comeback i internasjonal racing. Akkurat som i 1960-årene er sportsbilracing en flott plattform for å få vist frem dekkteknologi på en rekke ulike konseptbiler og GT-biler. Goodyear har utviklet en ny dekkserie for FIA World Endurance Championship (WEC), inkludert 24-timersløpet i Le Mans, der biler med Goodyear-dekk skal kjempe om seieren i LMP2-klassen i 2020.

Ikke alle dekk passer til bilen din. La oss hjelpe deg å finne riktig dekk.