Goodyear ’66:

Het verhaal achter de eerste overwinning van Ford in Le Mans

Toen Bruce McLaren en Chris Amon in de 24 uur van Le Mans van 1966 naar de overwinning reden, was Ford niet het enige Amerikaanse bedrijf dat wereldwijd furore maakte. De beroemde zwarte GT40 Mark II reed op Goodyear-banden. Het team begon de race op rubber van Firestone, de grote rivaal van het bedrijf in de zogenaamde bandenoorlog, maar reed op Goodyear-banden over de finish. Voor Goodyear was dit de tweede overwinning op rij in Le Mans.

De sterren voor de triomf van Le Mans in 1966 kwamen in 1959 al goed te staan, toen de racecarrière van Le Mans-winnaar Carroll Shelby vanwege hartproblemen vroegtijdig tot een einde kwam en hij Goodyear wist te strikken als racebandenleverancier voor de 11 westelijke staten in de VS. 

Goodyear werd de kern van het succes van het Shelby American-team met de Cobra en andere racewagens met Ford-motoren, zowel in de VS als op het internationale podium. Goodyear financierde zelfs de creatie van de eerste op de Cobra gebaseerde Daytona Coupé, ontworpen door Peter Brock. Deze gestroomlijnde racewagen, met zijn baanbrekende aerodynamica, versloeg de Ferrari 250 GTO's voor een overwinning in de GT-klasse en werd vierde algemeen tijdens de 24 uur van Le Mans in 1964. 

Ondertussen was Ford, nadat de onderhandelingen om Ferrari te kopen in 1963 strandde, gebrand om het Italiaanse bedrijf op het circuit te verslaan met de GT40. In 1964 wisten echter alle gloednieuwe Fords de finish in Le Mans niet te halen, net als bij alle andere races van dat jaar.

Ferrari pakte het jaar daarop ook alle podiumplaatsen in Le Mans en opnieuw wist geen enkele GT40 de race te finishen, ondanks dat Ford het programma aan Shelby had overgedragen. In 1965 vielen alle Fords en Ferrari's van de fabrieksteams uit en schonk het North American Racing Team (NART) met zijn Ferrari 250 LM en coureurs Masten Gregory en Jochen Rindt Goodyear de eerste Le Mans-zege ooit.

Ondertussen was Ford, nadat de onderhandelingen om Ferrari te kopen in 1963 strandde, gebrand om het Italiaanse bedrijf op het circuit te verslaan met de GT40. In 1964 wisten echter alle gloednieuwe Fords de finish in Le Mans niet te halen, net als bij alle andere races van dat jaar.

Ferrari pakte het jaar daarop ook alle podiumplaatsen in Le Mans en opnieuw wist geen enkele GT40 de race te finishen, ondanks dat Ford het programma aan Shelby had overgedragen. In 1965 vielen alle Fords en Ferrari's van de fabrieksteams uit en schonk het North American Racing Team (NART) met zijn Ferrari 250 LM en coureurs Masten Gregory en Jochen Rindt Goodyear de eerste Le Mans-zege ooit.

In 1966 liet Ford niets aan het toeval over. Maar liefst acht 7.0 liter GT40 Mark II's werden ingeschreven, maar ondanks de samenwerking tussen Shelby en Goodyear werden de banden met het Wingfoot-logo niet onder elke auto gemonteerd. In die periode werden bandencontracten vaak met individuele coureurs overeengekomen in plaats van met volledige teams. Bruce McLaren en Chris Amon, de coureurs van de zwarte auto met startnummer 2, hadden beiden een contract met Firestone.

In 1966 liet Ford niets aan het toeval over. Maar liefst acht 7.0 liter GT40 Mark II's werden ingeschreven, maar ondanks de samenwerking tussen Shelby en Goodyear werden de banden met het Wingfoot-logo niet onder elke auto gemonteerd. In die periode werden bandencontracten vaak met individuele coureurs overeengekomen in plaats van met volledige teams. Bruce McLaren en Chris Amon, de coureurs van de zwarte auto met startnummer 2, hadden beiden een contract met Firestone.

Om 16.00 uur begon de race onder natte omstandigheden en het werd al snel duidelijk dat de Goodyear-banden hiervoor beter geschikt waren dan de Firestones. Twee van de Shelby-auto's - de auto met nr. 1 van Ken Miles/Denny Hulme en die met nr. 3 van Dan Gurney/Jerry Grant - hadden geen problemen met hun Goodyear-banden, maar die van McLaren verloor stukken loopvlak op het rechte stuk Mulsanne bij meer dan 335 km/u.

Toen hij om 17.33 uur in de pits kwam en het stuur overdroeg aan Amon, zocht hij de Firestone-vertegenwoordiger om te onderhandelen over een overstap naar Goodyear. De auto met nr. 2 verloor hierbij een hoop tijd, die pas werd goedgemaakt toen Miles in de nr. 1 vertraagde, zodat McLaren terug kon komen voor de controversiële finish die laten die middag zou volgen. 

Toen Amon de pits verliet, kreeg hij van McLaren de beroemde woorden "Go like hell" mee, een zin die de titel werd van A.J. Baime’s bestseller waarin de rivaliteit tussen Ford en Ferrari in Le Mans-races van de jaren 60 staat beschreven.

Toen het de volgende dag 16.00 u werd, gingen de overgebleven Fords met startnummers 2, 1 en 5, die laatste van team Holman & Moody en coureurs Ronnie Bucknum en Dick Hutcherson, naast elkaar rijden voor een ingestudeerde finish. 

De in scène gezette 'close finish' tussen de twee Shelby-wagens wordt tot op de dag van vandaag bediscussieerd, maar in de geschiedenisboeken staat dat McLaren en Amon de winst hebben gekregen omdat ze een lagere startpositie hadden en dus meer afstand hebben afgelegd in dezelfde tijd. Maar als de vroege overstap naar Goodyear niet zou zijn gedaan, was de overwinning niet eens in de buurt geweest.

Shelby, Ford en Goodyear keerden terug naar Le Mans in 1967 om met de Mark IV een tweede overwinning op rij te behalen - de derde overwinning van Goodyear. In de daaropvolgende jaren zou Goodyear in de 24 uur van Le Mans in totaal 14 overwinningen verzamelen. 

Shelby, Ford en Goodyear keerden terug naar Le Mans in 1967 om met de Mark IV een tweede overwinning op rij te behalen - de derde overwinning van Goodyear. In de daaropvolgende jaren zou Goodyear in de 24 uur van Le Mans in totaal 14 overwinningen verzamelen. 

Goodyear heeft ook aanzienlijke race-ervaring opgedaan in tientallen succesvolle jaren in de Amerikaanse IMSA-raceklasse. De banden werden gebruikt in een recordaantal van 368 Formule 1 Grands Prix en het merk werd synoniem met NASCAR-stockcars en NHRA-dragraces.

In het seizoen 2019-20 heeft Goodyear gekozen voor de Europese en Internationale sportscar-kampioenschappen als eerste stap van de comeback in de internationale racerij. Net als in de jaren 60 biedt sportscar racing een sterk platform om bandentechnologieën te demonstreren op een breed scala aan verschillende prototypes en GT-auto's. Goodyear heeft een nieuwe serie banden ontwikkeld voor het FIA World Endurance Championship (WEC), waaronder de 24 uur van Le Mans, waar de banden in 2020 de strijd zullen aangaan om de overwinning in de LMP2-klasse.

Goodyear heeft ook aanzienlijke race-ervaring opgedaan in tientallen succesvolle jaren in de Amerikaanse IMSA-raceklasse. De banden werden gebruikt in een recordaantal van 368 Formule 1 Grands Prix en het merk werd synoniem met NASCAR-stockcars en NHRA-dragraces.

In het seizoen 2019-20 heeft Goodyear gekozen voor de Europese en Internationale sportscar-kampioenschappen als eerste stap van de comeback in de internationale racerij. Net als in de jaren 60 biedt sportscar racing een sterk platform om bandentechnologieën te demonstreren op een breed scala aan verschillende prototypes en GT-auto's. Goodyear heeft een nieuwe serie banden ontwikkeld voor het FIA World Endurance Championship (WEC), waaronder de 24 uur van Le Mans, waar de banden in 2020 de strijd zullen aangaan om de overwinning in de LMP2-klasse.

Niet alle banden zijn geschikt voor uw voertuig.
Wij helpen u graag de juiste band te vinden.