Goodyear 66:

Stāsts par riepām un „Ford” pirmo Lemānas sacīkstēs gūto uzvaru

1966. gadā, kad Brūss Maklārens un Kriss Amons ieņēma pirmo vietu Lemānas 24 stundu sacīkstēs, „Ford” nebija vienīgais amerikāņu uzņēmums, kas pasaules tirgū pozicionēja savu zīmolu. Slavenais melnais GT40 Mark II bija aprīkots ar „Goodyear” riepām. Automobilis startēja ar riepu karos iesaistītā, kompānijas konkurenta — „Firestone” riepām, taču rūtainais karogs tika pacelts, finišējot ar „Goodyear”. Uzvara bija otrais Goodyear triumfs  Lemānas sacīkstēs.

1966. gada Lemānas sacīkstēs triumfējušās zvaigznes sāka apvienoties 1959. gadā, kad sirdsdarbības problēmu dēļ no autosacīkšu karjeras nācās pāragri atvadīties Lemānas sacīkšu uzvarētājam Karolam Šelbijam, kurš uzriez pēc tam pievērsās „Goodyear” sacīkšu riepu izplatīšanai 11 ASV rietumu štatos. 

„Goodyear” kļuva par Shelby-American komandas panākumu nozīmīgāko daļu, uzstādot riepas „Cobra” un citiem „Ford” dzinēju sacīkšu automobiļiem gan ASV, gan starptautiskajā arēnā. „Goodyear” pat finansēja pirmā sporta automobiļa „Daytona Cobra Coupe” konstruēšanu, kuras projektētājs bija Pīters Broks. Šis gludās formas sacīkšu automobilis ar savu novatorisko aerodinamiku pārspēja „Ferrari 250 GTO” GT klases izcīņā, ieņemot 1964. gada Lemānas sacīkšu kopvērtējumā ceturto vietu.

Kad 1963. gadā sarunas par „Ferrari” iegādi tika pārtrauktas, „Ford” mērķis bija pārspēt trasē Itālijas uzņēmumu ar GT40. Savukārt, 1964. gadā tik ļoti izslavētie, jaunie „Ford” automobiļi atkāpās no dalības Lemānas sacīkstēs, tāpat kā visās citās sacensībās tajā gadā.

Arī nākamajā gadā „Ferrari” ieņēma Lemānas goda pjedestālu, kad jau atkal ne vienam vien GT40 izdevās finišēt, neskatoties uz to, ka „Ford” bija nodevis programmas vadību Šelbijam. Tā kā līgums ar rūpnīcu „Ford” un „Ferrari” bija beidzies, Ziemeļamerikas sacīkšu ekipāža (NART) Ferrari 250 LM Mastena Gregorija un Jokena Rindta sastāvā negaidīti sasniedza savu pirmo kopējo uzvaru 24 stundu sacīkšu braucienā ar „Goodyear” riepām.

Kad 1963. gadā sarunas par „Ferrari” iegādi tika pārtrauktas, „Ford” mērķis bija pārspēt trasē Itālijas uzņēmumu ar GT40. Savukārt, 1964. gadā tik ļoti izslavētie, jaunie „Ford” automobiļi atkāpās no dalības Lemānas sacīkstēs, tāpat kā visās citās sacensībās tajā gadā.

Arī nākamajā gadā „Ferrari” ieņēma Lemānas goda pjedestālu, kad jau atkal ne vienam vien GT40 izdevās finišēt, neskatoties uz to, ka „Ford” bija nodevis programmas vadību Šelbijam. Tā kā līgums ar rūpnīcu „Ford” un „Ferrari” bija beidzies, Ziemeļamerikas sacīkšu ekipāža (NART) Ferrari 250 LM Mastena Gregorija un Jokena Rindta sastāvā negaidīti sasniedza savu pirmo kopējo uzvaru 24 stundu sacīkšu braucienā ar „Goodyear” riepām.

1966. gadā „Ford” bija sagatavojies visam iespējamajam. Tika ieviesti astoņi 7 litru (427ci) GT40 Mark IIs, taču, neskatoties uz Šelbija attiecībām ar „Goodyear”, „Wingfoot” riepas netika uzstādītas visiem automobiļiem. Tajā laikā riepu līgumi bieži tika slēgti atsevišķi ar autovadītājiem, nevis komandām. Abi melnā sacīkšu auto ar 2. numuru autosportisti — Brūss Maklārens un Kriss Amons, bija noslēguši līgumu ar „Firestone”.

x1966. gadā „Ford” bija sagatavojies visam iespējamajam. Tika ieviesti astoņi 7 litru (427ci) GT40 Mark IIs, taču, neskatoties uz Šelbija attiecībām ar „Goodyear”, „Wingfoot” riepas netika uzstādītas visiem automobiļiem. Tajā laikā riepu līgumi bieži tika slēgti atsevišķi ar autovadītājiem, nevis komandām. Abi melnā sacīkšu auto ar 2. numuru autosportisti — Brūss Maklārens un Kriss Amons, bija noslēguši līgumu ar „Firestone”.

Sacīkstes sākās slapjos laika apstākļos plkst. 16:00, un ātri vien kļuva skaidrs, ka šādiem apstākļiem daudz piemērotas bija „Goodyear” riepas nekā „Firestone”. Diviem „Shelby” automobiļiem, kuri bija aprīkoti ar „Goodyear” riepām — Kenam Mailsam/Denijam Halmam ar 1. numuru un Danam Gurnijam/Džerijam Grantam ar 3. numuru, nebija nekādu problēmu, taču Maklārena automobilim Mulzannas taisnē sāka atdalīties riepu protektors, braucot ar vairāk nekā 210 km/h lielu ātrumu.

Iebraucot boksos plkst. 17:33, lai nodotu stafeti Amonam, Maklārens nekavējoties uzmeklēja „Firestone” pārstāvi, lai apsvērtu pāreju uz „Goodyear” riepām. Automobilis ar 2. numuru šajā posmā ievērojami zaudēja laiku, tomēr starpība izlīdzinājās nākamajā pēcpusdienā, kad Kena Mailsa automobilis ar 1. numuru kļuva lēnāks, kas ļāva Maklārenam strauji pietuvoties un iebraukt pretrunīgi vērtētajā finišā reizē ar sāncensi. 

Kad Amons gatavojās izbraukt no boksu celiņa, Maklārens viņam pateica „Go Like Hell” — frāze, kas kļuva par Alberta Beima (A.J. Baime) visvairāk pārdotās grāmatas nosaukumu, kurā aprakstīta „Ford” un „Ferrari” sāncensība Lemānas sacīkstēs 1960. gados.

Kad nākamajā dienā tuvojās jau plkst. 16:00, trasē vēl palikušie automobiļi „Ford” ar 2., 1. un 5. numuru — kur pēdējais bija Ronnija Bucknum un Dika Hatčersona vadītais Holman & Moody automobilis — iebrauca reizē ciešā finišā. 

Par abu Šelbija automobiļu vienlaicīgo finišu („dead heat”) turpina diskutēt vēl līdz šai dienai, taču vēstures dati liecina, ka uzvara tika piešķirta Maklārenam un Amonam, jo, saskaņā ar tiesnešu lēmumu, tie līdz finišam bija veikuši garāku distanci salīdzinājumā ar pretinieku, un Maklārena automobilis finiša brīdī atradās tuvāk Mailsa automobilim kā sacīkšu startā. Par pāreju uz „Goodyear” riepām viņiem pat nebija nekādu šaubu.

„Shelby”, „Ford” un „Goodyear” atgriezās Lemānas sacīkstēs 1967. gadā, lai ar Mark IV izcīnītu otro — bet ar „Goodyear” jau trešo uzvaru. Turpmākajos gados 24 stundu Lemānas sacīkstēs 14 reizes ir uzvarējuši ar „Goodyear” riepām aprīkoti automobiļi.

x„Shelby”, „Ford” un „Goodyear” atgriezās Lemānas sacīkstēs 1967. gadā, lai ar Mark IV izcīnītu otro — bet ar „Goodyear” jau trešo uzvaru. Turpmākajos gados 24 stundu Lemānas sacīkstēs 14 reizes ir uzvarējuši ar „Goodyear” riepām aprīkoti automobiļi.

Tāpat „Goodyear” guva ievērojamu pieredzi spora automobiļu sacīkstēs, pateicoties gadu desmitiem gūtajiem panākumiem Amerikas IMSA sacīkstēs. Ar šīm riepām tika uzvarētas 368 Formula 1 Grand Prix sacensības, kas ir joprojām nepārspēts rekords, un kļuva par sinonīmu Nacionālās sērijauto sacīkšu asociācijas (NASCAR) automobiļu un Amerikas dragreisa čempionāta (NHRA) sacensībām.

2019. – 2020. gada sacīkšu sezonā „Goodyear” ir izvēlējies atsākt piedalīties Eiropas un starptautiskajās sporta automobiļu sacīkstēs. Tāpat kā pagājušā gadsimta 60. gados, arī šodien sporta automobiļu sacīkstēs tiek nodrošināta spēcīga platforma riepu tehnoloģiju demonstrēšanai uz dažādu prototipiem un GT automobiļiem. FIA Pasaules izturības čempionātam (World Endurance Championship, WEC), tostarp arī Lemānas 24 stundu sacīkstēm, „Goodyear” ir izstrādājis jaunu riepu klāstu, kur ar tām aprīkoti automobiļi cīnīsies par uzvaru LMP2 kategorijā 2020. gadā.

xTāpat „Goodyear” guva ievērojamu pieredzi spora automobiļu sacīkstēs, pateicoties gadu desmitiem gūtajiem panākumiem Amerikas IMSA sacīkstēs. Ar šīm riepām tika uzvarētas 368 Formula 1 Grand Prix sacensības, kas ir joprojām nepārspēts rekords, un kļuva par sinonīmu Nacionālās sērijauto sacīkšu asociācijas (NASCAR) automobiļu un Amerikas dragreisa čempionāta (NHRA) sacensībām.

2019. – 2020. gada sacīkšu sezonā „Goodyear” ir izvēlējies atsākt piedalīties Eiropas un starptautiskajās sporta automobiļu sacīkstēs. Tāpat kā pagājušā gadsimta 60. gados, arī šodien sporta automobiļu sacīkstēs tiek nodrošināta spēcīga platforma riepu tehnoloģiju demonstrēšanai uz dažādu prototipiem un GT automobiļiem. FIA Pasaules izturības čempionātam (World Endurance Championship, WEC), tostarp arī Lemānas 24 stundu sacīkstēm, „Goodyear” ir izstrādājis jaunu riepu klāstu, kur ar tām aprīkoti automobiļi cīnīsies par uzvaru LMP2 kategorijā 2020. gadā.

Jūsu automašīnai nederēs jebkuras riepas. Mēs jums palīdzēsim atrast pareizās riepas.