1966 m. „Goodyear“.

Padangos, atnešusios „Ford“ pirmąją pergalę Le Mano lenktynėse

1966-aisiais Bruce McLaren ir Chris Amon iškovota pergalė 24 valandų Le Mano lenktynėse išgarsino ne tik „Ford“, bet ir kitų amerikiečių bendrovių vardą. Garsusis juodasis „GT40 Mark II“ važiavo „Goodyear“ padangomis. Dėl vykusio „padangų karo“, lenktynes ​​lenktynininkas pradėjo su didžiojo bendrovės varžovo „Firestone“ padangomis, tačiau finišą pasiekė jau su „Goodyear“ padangomis. Tai buvo antrasis „Goodyear“ triumfas Le Mane.

Įvykiai 1966-ųjų pergalei pradėjo klostytis dar 1959 m., kai dėl širdies ligos staiga nutrūko Le Mano nugalėtojo Carroll Shelby karjera. Jis pasirūpino, kad „Goodyear“ lenktynių padangos būtų platinamos 11-oje Vakarų valstijų JAV. 

„Goodyear“ tapo pagrindiniu „Shelby American“ komandos koziriu. Komandai priklausė „Cobra“ ir kiti „Ford“ varomi lenktyniniai automobiliai tiek JAV, tiek užsienyje. „Goodyear“ netgi finansavo pirmąją „Cobra“ pagrindu sukurtą „Daytona Coupe“, kurią suprojektavo Peter Brock. Šis elegantiškas bolidas su novatoriška aerodinamika įveikė „Ferrari 250 GTO“ GT klasėje ir finišavo ketvirtoje vietoje bendroje 1964 m. Le Mano lentelėje. 

1963 m. nutrūkus deryboms dėl „Ferrari“ įsigijimo, „Ford“ nusprendė įveikti italų bendrovę trasoje su „GT40“. Tačiau 1964 m. visi gausiai liaupsinti naujieji Fordai nebaigė nei Le Mano, nei visų kitų lenktynių tais metais.

„Ferrari“ susišlavė visus Le Mano apdovanojimus ir kitais metais, kai vėl nepavyko finišuoti nė vienam GT40 , nepaisant to, kad „Ford“ perdavė programą valdyti „Shelby“. Gamykliniams „Ford“ ir „Ferrari“ automobiliams pasitraukus iš lenktynių, „North American Racing Team“ (NART) komandos „Ferrari 250 LM“, sukurtas Masten Gregory ir Jochen Rindt, netikėtai atnešė „Goodyear“ pirmąją bendrą pergalę.

1963 m. nutrūkus deryboms dėl „Ferrari“ įsigijimo, „Ford“ nusprendė įveikti italų bendrovę trasoje su „GT40“. Tačiau 1964 m. visi gausiai liaupsinti naujieji Fordai nebaigė nei Le Mano, nei visų kitų lenktynių tais metais.

„Ferrari“ susišlavė visus Le Mano apdovanojimus ir kitais metais, kai vėl nepavyko finišuoti nė vienam GT40 , nepaisant to, kad „Ford“ perdavė programą valdyti „Shelby“. Gamykliniams „Ford“ ir „Ferrari“ automobiliams pasitraukus iš lenktynių, „North American Racing Team“ (NART) komandos „Ferrari 250 LM“, sukurtas Masten Gregory ir Jochen Rindt, netikėtai atnešė „Goodyear“ pirmąją bendrą pergalę.

1966 m. „Ford“ nepaliko nieko atsitiktinumui. Lenktynėms buvo paruošti aštuoni 7 litrų (427ci) „GT40 Mark II“, tačiau nepaisant „Shelby“ ryšių su „Goodyear“, ne ant visų automobilių buvo uždėtos „Wingfoot“ padangos. Tuo metu padangų sutartys dažnai buvo sudaromos su atskirais vairuotojais, o ne komandomis. Juodojo automobilio Nr. 2 vairuotojai Bruce McLaren ir Chris Amon abu turėjo sutartį su „Firestone“.

1966 m. „Ford“ nepaliko nieko atsitiktinumui. Lenktynėms buvo paruošti aštuoni 7 litrų (427ci) „GT40 Mark II“, tačiau nepaisant „Shelby“ ryšių su „Goodyear“, ne ant visų automobilių buvo uždėtos „Wingfoot“ padangos. Tuo metu padangų sutartys dažnai buvo sudaromos su atskirais vairuotojais, o ne komandomis. Juodojo automobilio Nr. 2 vairuotojai Bruce McLaren ir Chris Amon abu turėjo sutartį su „Firestone“.

16 val. lenktynės prasidėjo drėgnomis sąlygomis ir greitai paaiškėjo, kad „Goodyear“ padangos joms buvo pritaikytos geriau nei „Firestone“. Du iš „Shelby“ automobilių – Nr. 1, kurį vairavo Ken Miles ir Denny Hulme duetas, ir Nr. 3, už kurio sėdėjo Dan Gurney ir Jerry Grant – skriejo su „Goodyear“ padangomis, tuo tarpu B. McLaren padangos lekiant didesniu nei 340 km per val. greičiu „Mulsanne“ tiesiojoje tiesiog luposi gabalais.

Sustojęs perduoti automobilį C. Amon apie 17 val. 33 min., B. Mclaren susirado „Firestone“ atstovą ir išsiderėjo pakeisti padangas į „Goodyear“. Kilus sumaiščiai, 2-asis automobilis prarado laiko ir dar labiau atsiliko. Atotrūkį įveikti pavyko tik po to, kai K. Miles (Nr. 1) sulėtinto tempą ir B. McLaren sugebėjo jį pasivyti. Kitos dienos popietę įvykęs finišas buvo vertinamas prieštaringai. 

C. Amon ruošiantis išvažiuoti iš techninio aptarnavimo zonos, B. McLaren jam liepė „spausti kaip pašėlusiam“. Šia fraze vėliau pavadintas A. J. Baime bestseleris, kuriame su visomis detalėmis aprašoma „Ford“ ir „Ferrari“ konkurencija Le Mano lenktynėse praėjusio amžiaus septintajame dešimtmetyje.

Artėjant kitos dienos 16 val., likę Fordai Nr. 2, Nr. 1 ir Nr. 5 (pastarąjį pilotavo „Holman & Moody“ komandos lenktynininkai Ronnie Bucknum ir Dick Hutcherson) ruošėsi finišuoti. 

Ginčai dėl to, kuris iš dviejų „Shelby“ automobilių finišavo pirmas, tęsiasi iki šių dienų, tačiau istoriniuose šaltiniuose įrašyta B. McLaren ir C. Amon pergalė grindžiama tuo, kad lenktynininkai pradėjo lenktynes iš žemesnės vietos, taigi per tą patį laiką nuvažiavo didesnį atstumą. Svarbiausia tai, kad nepasikeitę padangų į „Goodyear“, jie net nebūtų pretendavę į prizines vietas.

„Shelby“, „Ford“ ir „Goodyear“ grįžo į Le Maną 1967 m. ir iškovojo antrą pergalę iš eilės (trečiąją „Goodyear“) su „Mark IV“. Vėlesniais metais 24 valandų lenktynėse „Goodyear“ iš viso surinko 14 pergalių. 

„Shelby“, „Ford“ ir „Goodyear“ grįžo į Le Maną 1967 m. ir iškovojo antrą pergalę iš eilės (trečiąją „Goodyear“) su „Mark IV“. Vėlesniais metais 24 valandų lenktynėse „Goodyear“ iš viso surinko 14 pergalių. 

Per dešimtmečius trukusią sėkmingą karjerą „American IMSA“ lenktynėse, „Goodyear“ taip pat įgavo daug lenktynių patirties. Bendrovės padangos padėjo laimėti rekordinį skaičių (368) „Formulė 1“ lenktynių ir yra neatsiejama „NASCAR“ ir NHRA drago lenktynių dalis.

2019–20 metų sezonui „Goodyear“ pasirinko Europos ir tarptautines sportinių automobilių varžybas, siekdama žengti pirmą žingsnį sugrįžimo į pasaulines lenktynes link. Kaip ir praėjusio amžiaus septintajame dešimtmetyje, šiandien sportinių automobilių lenktynės vis dar yra stipri platforma pademonstruoti padangų technologijas įvairiuose prototipiniuose ir GT automobiliuose. „Goodyear“ sukūrė naują padangų asortimentą FIA organizuojamam „FIA World Endurance Championship“ (WEC) čempionatui, įskaitant 24 valandų Le Manso lenktynes. Čia bendrovės padangos 2020 m. kovos dėl pergalės LMP2 kategorijoje.

Per dešimtmečius trukusią sėkmingą karjerą „American IMSA“ lenktynėse, „Goodyear“ taip pat įgavo daug lenktynių patirties. Bendrovės padangos padėjo laimėti rekordinį skaičių (368) „Formulė 1“ lenktynių ir yra neatsiejama „NASCAR“ ir NHRA drago lenktynių dalis.

2019–20 metų sezonui „Goodyear“ pasirinko Europos ir tarptautines sportinių automobilių varžybas, siekdama žengti pirmą žingsnį sugrįžimo į pasaulines lenktynes link. Kaip ir praėjusio amžiaus septintajame dešimtmetyje, šiandien sportinių automobilių lenktynės vis dar yra stipri platforma pademonstruoti padangų technologijas įvairiuose prototipiniuose ir GT automobiliuose. „Goodyear“ sukūrė naują padangų asortimentą FIA organizuojamam „FIA World Endurance Championship“ (WEC) čempionatui, įskaitant 24 valandų Le Manso lenktynes. Čia bendrovės padangos 2020 m. kovos dėl pergalės LMP2 kategorijoje.

Ne visos padangos tinka jūsų transporto priemonei. Leiskite padėti jums rasti tinkamas padangas.