1966 és a Goodyear:

a gumiabroncsok története a Ford első Le Mans-i győzelmekor

Amikor Bruce McLaren és Chris Amon elsőként futott be az 1966-os Le Mans-i 24 órás versenyen, nem a Ford volt az egyetlen amerikai vállalat, amely sikeresen mérette meg magát a nemzetközi porondon. A híres, fekete GT40 Mark II modellen Goodyear gumiabroncsok voltak. A versenyt még azon a gumin kezdte, amelyet – az ún. gumiabroncsgyártók harcában – a cég nagy vetélytársa, a Firestone gyártott, de a kockás zászló lengetésekor már Goodyear gumiabroncsokon futott. Ez sorozatban a második győzelme volt a Goodyearnek Le Mansban.

Az 1966-os Le Mans-i diadal előtt már 1959-ben elkezdtek kedvezően alakulni a dolgok, amikor a Le Mans-i győztes Carroll Shelby versenyzői karrierje szívelégtelenség miatt idő előtt lezárult, viszont meg tudta szerezni a Goodyear versenyautó-abroncsok forgalmazási jogait az Egyesült Államok 11 nyugati államában. 

A Goodyear kulcsszerepet játszott abban, hogy a Shelby American csapat sikereket érjen el a Cobrával és a többi Ford-meghajtású versenyautóval, mind az USA-ban, mind pedig a nemzetközi szinten. A Goodyear még az első Cobra-alapú Daytona Coupe létrehozását is finanszírozta, amelyet Peter Brock tervezett. Ez az elegáns, forradalmi aerodinamikájú versenyautó a GT-osztályban megverte a Ferrari 250 GTO-kat, az 1964-es Le Mans-i versenyben pedig összesítésben a negyedik helyet szerezte meg. 

Mindeközben, amikor a Ferrari megvásárlására irányuló tárgyalások 1963-ban kudarcba fulladtak, a Ford azt a célt tűzte ki, hogy a GT40-nel legyőzi az olasz céget a versenypályán. De 1964-ben az összes sokat dicsért új Ford feladta a harcot Le Mans-ban, és az év összes többi versenyén sem szerepeltek jobban.

Le Mans-ban a Ferrari a következő évben is tarolt, a futamot pedig ismét nem tudta egy GT40-es sem befejezni, annak ellenére, hogy Ford átadta a program irányítását Shelbynek. Amikor a gyári Fordok és Ferrarik ideje lejárt, Masten Gregory és Jochen Rindt Ferrari 250 LM észak-amerikai versenycsapata váratlanul megszerezte a Goodyear első összesített győzelmét a 24 órás versenyen.

Mindeközben, amikor a Ferrari megvásárlására irányuló tárgyalások 1963-ban kudarcba fulladtak, a Ford azt a célt tűzte ki, hogy a GT40-nel legyőzi az olasz céget a versenypályán. De 1964-ben az összes sokat dicsért új Ford feladta a harcot Le Mans-ban, és az év összes többi versenyén sem szerepeltek jobban.

Le Mans-ban a Ferrari a következő évben is tarolt, a futamot pedig ismét nem tudta egy GT40-es sem befejezni, annak ellenére, hogy Ford átadta a program irányítását Shelbynek. Amikor a gyári Fordok és Ferrarik ideje lejárt, Masten Gregory és Jochen Rindt Ferrari 250 LM észak-amerikai versenycsapata váratlanul megszerezte a Goodyear első összesített győzelmét a 24 órás versenyen.

1966-ban a Ford semmit sem bízott a véletlenre. A 7 literes (427ci) GT40 Mark II-ből nyolcat nevezett be, de Shelby Goodyearrel való kapcsolata ellenére a Wingfoot gumiabroncsokat nem minden autóra szerelték fel. Akkoriban a gumiabroncs-szerződéseket gyakran az egyes versenyzőkkel kötötték, nem pedig az egész csapattal. A fekete 2-es autó sofőrjei, Bruce McLaren és Chris Amon mindketten a Firestone-nal álltak szerződésben.

1966-ban a Ford semmit sem bízott a véletlenre. A 7 literes (427ci) GT40 Mark II-ből nyolcat nevezett be, de Shelby Goodyearrel való kapcsolata ellenére a Wingfoot gumiabroncsokat nem minden autóra szerelték fel. Akkoriban a gumiabroncs-szerződéseket gyakran az egyes versenyzőkkel kötötték, nem pedig az egész csapattal. A fekete 2-es autó sofőrjei, Bruce McLaren és Chris Amon mindketten a Firestone-nal álltak szerződésben.

Délután 4 órakor a verseny nedves időben kezdődött, és hamar kiderült, hogy a Goodyear abroncsok ezt jobban kezelik, mint a Firestone-ok. Shelby két autója – Ken Miles/Denny Hulme 1-ese és Dan Gurney/Jerry Grant 3-asa – semmilyen problémába nem ütközött a Goodyear abroncsokkal, viszont McLaren gumiabroncsairól a 338 km/h sebesség mellett elkezdett leszakadni a futófelület Mulsanne-nál.

Amikor kiállt a boxba, hogy 17:33-kor átadja Amonnak a kormányt, megkereste a Firestone képviselőjét, és az egyeztetés végén megegyeztek, hogy Goodyearre vált. A 2-es autó idővesztesége tovább növelte a hátrányt, amelyet azonban az 1-es autóban ülő Miles lassítása ellensúlyozott: így a McLaren másnap délután a nagy port kavaró befutónál utolérte riválisát. 

Amikor Amon a box elhagyására készült, McLaren azt mondta neki, hogy „Go like hell”, vagyis „Told neki ezerrel!”, a mondat pedig A.J. Baime bestseller könyvének a címe lett, amelyben részletezi a Ford és Ferrari közötti Le Mans-i versengést az 1960-as években.

Másnap délután 4 óra tájban a még versenyben maradt 2-es, 1-es és 5-ös számú Fordok – az utóbbi volt Ronnie Bucknum és Dick Hutcherson Holman & Moody autója – felsorakoztak egy megrendezett finishez. 

A két Shelby gép között direkt előidézett holtverseny máig vitatott, de a történelemkönyvek szerint McLarent és Amont azért kiáltották ki győztesnek, mert hátrább kezdtek, ezért ugyanannyi idő alatt nagyobb távolságot tettek meg. Ha nem váltottak volna már hamarabb a Goodyear abroncsokra, labdába se rúghattak volna.

Shelby, Ford és a Goodyear 1967-ben visszatért Le Mans-ba, hogy megszerezzék sorozatban második – a Goodyearnek harmadik – győzelmüket, ezúttal a Mark IV-gyel. A következő években a Goodyear összesen 14 győzelmet könyvelhetett el a Le Mans-i 24 órásokon. 

Shelby, Ford és a Goodyear 1967-ben visszatért Le Mans-ba, hogy megszerezzék sorozatban második – a Goodyearnek harmadik – győzelmüket, ezúttal a Mark IV-gyel. A következő években a Goodyear összesen 14 győzelmet könyvelhetett el a Le Mans-i 24 órásokon. 

Az amerikai IMSA versenyeken nyújtott évtizedeken át tartó sikernek köszönhetően a Goodyear jelentős versenyautós tapasztalatot is szerzett. A gumiabroncsokat rekordszámú, 368 Forma-1 Grands Prix megnyerésénél vetették be, a név pedig összefonódott a NASCAR versenyautókkal és az NHRA gyorsulási versenyekkel.

A 2019–20-as szezonra a Goodyear már kiválasztotta azon európai és nemzetközi autóversenyeket, amelyeken megteszi az első lépéseket a világbajnokságra való visszatérés felé. Az autóversenyek az 1960-as évekhez hasonlóan ma is erős platformot biztosítanak az abroncstechnológiák bemutatásához a prototípus és GT autók különféle típusain. A Goodyear a FIA World Endurance Championship (WEC) versenyre – beleértve a 24 órás Le Mans-t is – új gumiabroncs-kínálatot fejlesztett ki, ahol 2020-ban az LMP2 kategóriában száll harcba a győzelemért.

Az amerikai IMSA versenyeken nyújtott évtizedeken át tartó sikernek köszönhetően a Goodyear jelentős versenyautós tapasztalatot is szerzett. A gumiabroncsokat rekordszámú, 368 Forma-1 Grands Prix megnyerésénél vetették be, a név pedig összefonódott a NASCAR versenyautókkal és az NHRA gyorsulási versenyekkel.

A 2019–20-as szezonra a Goodyear már kiválasztotta azon európai és nemzetközi autóversenyeket, amelyeken megteszi az első lépéseket a világbajnokságra való visszatérés felé. Az autóversenyek az 1960-as évekhez hasonlóan ma is erős platformot biztosítanak az abroncstechnológiák bemutatásához a prototípus és GT autók különféle típusain. A Goodyear a FIA World Endurance Championship (WEC) versenyre – beleértve a 24 órás Le Mans-t is – új gumiabroncs-kínálatot fejlesztett ki, ahol 2020-ban az LMP2 kategóriában száll harcba a győzelemért.

Nem minden gumiabroncs szerelhető fel minden járműre. Hadd segítsünk a megfelelő gumiabroncs kiválasztásában!