Goodyear 1966.:

priča o gumama na kojima je Ford osvojio prvu pobjedu u Le Mansu

Kad su Bruce McLaren i Chris Amon 1966. odnijeli pobjedu u utrci 24 sata Le Mansa, Ford nije bio jedina američka tvrtka koja je ostavila traga na svjetskoj sceni. Legendarni crni GT40 Mark II vozio je na gumama Goodyear. Utrku je započeo na gumama tvrtke Firestone, velikog suparnika u takozvanim ratovima guma, ali ciljna se zastava spustila za gumama Goodyear. Za tvrtku Goodyear to je bila druga uzastopna pobjeda u utrci Le Mans.

Pobjeda u utrci Le Mans 1966. počela se kovati još 1959. Vozačka karijera pobjednika Le Mansa Carrolla Shelbyja tada je prerano prekinuta zbog problema sa srcem. Svoju je karijeru odlučio nastaviti kao distributer guma Goodyear namijenjenih utrkama za 11 zapadnih saveznih država SAD-a. 

Tvrtka Goodyear postala je okosnica uspjeha tima Shelby American. Model Cobra i drugi trkaći automobili pogonjeni motorima tvrtke Ford pobjeđivali su u Sjedinjenim Državama, ali i na međunarodnom planu. Tvrtka Goodyear čak je financirala prvi model Daytona Coupe dizajnera Petera Brocka, temeljen na modelu Cobra. Zahvaljujući pionirskom pristupu aerodinamici taj elegantni trkaći stroj pobijedio je Ferrarije 250 GTO i došao do pobjede u klasi GT i četvrtog mjesta u ukupnom poretku u utrci Le Mans 1964. godine. 

Istodobno, nakon neupjeha pregovora o kupnji Ferrarija u 1963., Ford modelom GT40 pokušava pobijediti tu talijansku tvrtku na stazi. Ali u 1964. ni jedan hvaljeni novi Ford nije završio Le Mans ni bilo koju drugu utrku.

Ferrari je osvojio postolje u Le Mansu i sljedeće godine. Ni tu utrku ni jedan GT40 ponovno nije uspio dovršiti, iako je vođenje programa prepušteno Shelbyju. Dok su tvornički Fordovi i Ferrariji oko njih gubili dah, Masten Gregory i Jochen Rindt iz tima North American Racing Team (NART) neočekivano su doveli svoj Ferrari 250 LM do pobjede, što je tvrtki Goodyear podarilo prvu sveukupnu pobjedu u ovoj 24-satnoj utrci.

Istodobno, nakon neupjeha pregovora o kupnji Ferrarija u 1963., Ford modelom GT40 pokušava pobijediti tu talijansku tvrtku na stazi. Ali u 1964. ni jedan hvaljeni novi Ford nije završio Le Mans ni bilo koju drugu utrku.

Ferrari je osvojio postolje u Le Mansu i sljedeće godine. Ni tu utrku ni jedan GT40 ponovno nije uspio dovršiti, iako je vođenje programa prepušteno Shelbyju. Dok su tvornički Fordovi i Ferrariji oko njih gubili dah, Masten Gregory i Jochen Rindt iz tima North American Racing Team (NART) neočekivano su doveli svoj Ferrari 250 LM do pobjede, što je tvrtki Goodyear podarilo prvu sveukupnu pobjedu u ovoj 24-satnoj utrci.

U 1966. Ford nije želio ništa prepustiti slučaju. Za sudjelovanje u utrci prijavljeno je osam 7-litarskih Fordova GT40 Mark II, ali usprkos Shelbyjevoj suradnji s tvrtkom Goodyear gume Wingfoot nisu montirane na sve njih. U to su se vrijeme ugovori često sklapali s pojedinačnim vozačima, a ne s timovima. Oba vozača automobila br. 2, Bruce McLaren i Chris Amon, bila su ugovorno vezana za Firestone.

U 1966. Ford nije želio ništa prepustiti slučaju. Za sudjelovanje u utrci prijavljeno je osam 7-litarskih Fordova GT40 Mark II, ali usprkos Shelbyjevoj suradnji s tvrtkom Goodyear gume Wingfoot nisu montirane na sve njih. U to su se vrijeme ugovori često sklapali s pojedinačnim vozačima, a ne s timovima. Oba vozača automobila br. 2, Bruce McLaren i Chris Amon, bila su ugovorno vezana za Firestone.

Start utrke bio je u 16:00, u vlažnim uvjetima u kojima su se gume Goodyear brzo pokazale prikladnijima od onih koje je proizveo Firestone. Dva Shelbyjeva automobila opremljena gumama Goodyear – br. 1 koji su vozili Ken Miles i Denny Hulme i br. 3 koji su vozili Dan Gurney i Jerry Grant – nisu imali problema s gumama, ali McLarenov je u ravnini Mulsanne pri brzini višoj od 338 km/h gubio komade gaznog profila.

Kad je u 17:33 ušao u boks kako bi vožnju prepustio Amonu, potražio je predstavnika tvrtke Firestone i dogovorio prelazak na gume Goodyear. Automobil br. 2 zbog toga je izgubio nešto vremena, stvarajući zaostatak koji se nije mogao nadoknaditi sve do idućeg dana, kad je Miles u kontroverznoj završnici utrke usporio automobil br.1 kako bi ga McLaren stigao. 

Dok se Amon pripremao napustiti boks, McLaren mu je poručio „Go like hell“ (Vozi kao da te svi vrazi gone). Taj je izraz kasnije postao naslovom bestselera koji je A. J. Baime napisao na temu rivaliteta tvrtki Ford i Ferrari na Le Mansu tijekom šezdesetih godina prošlog stoljeća.

Kako se približavalo 16:00 sati idućeg dana, Fordovi koji su ostali u utrci – br. 2, br. 1 i br. 5 (ovaj posljednji utrkivao se za Holman & Moody, a vozili su ga Ronnie Bucknum i Dick Hutcherson) – oblikovali su pomalo umjetnu pobjedničku formaciju. 

Umjetno postignut potpuno jednak rezultat dvaju Shelbyjevih strojeva i danas je predmet rasprava, ali povijest bilježi da su McLaren i Amon dobili pobjedu na temelju činjenice da su na startu imali lošiji položaj, te su u istom vremenu prešli dulji put. Sigurno je samo da bez prelaska na Goodyear u ranom dijelu utrke rasprava, a ni pobjede, ne bi ni bilo.

Shelby, Ford i Goodyear vratili su se na Le Mans u 1967. i odnijeli drugu uzastopnu pobjedu – treću za Goodyear – modelom Mark IV. U godinama koje su slijedile Goodyear je u utrci 24 sata Le Mansa osvojio ukupno 14 pobjeda. 

Shelby, Ford i Goodyear vratili su se na Le Mans u 1967. i odnijeli drugu uzastopnu pobjedu – treću za Goodyear – modelom Mark IV. U godinama koje su slijedile Goodyear je u utrci 24 sata Le Mansa osvojio ukupno 14 pobjeda. 

Desetljeća uspjeha na utrkama koje organizira američko udruženje IMSA također su tvrtki Goodyear donijela bogato trkačko iskustvo. Ove su gume na utrkama Formule 1 doprinijele osvajanju rekordnih 368 Velikih nagrada te postale sinonimom za gume u utrkama organizacije NASCAR i utrkama ubrzanja NHRA.

Za sezonu 2019. – 2020. Goodyear je kao pozornicu svojeg povratka u svjetski šampionat odabrao europske i međunarodne utrke. I danas su, kao i šezdesetih godina prošlog stoljeća, autoutrke istaknuta pozornica za demonstriranje tehnoloških dostignuća na širokoj lepezi različitih prototipova i GT automobila. Tvrtka Goodyear razvila je novu lepezu guma za utrke izdržljivosti (WEC) u organizaciji FIA-e, uključujući 24 sata Le Mansa, gdje će se u 2020. boriti za pobjedu u kategoriji LMP2.

Desetljeća uspjeha na utrkama koje organizira američko udruženje IMSA također su tvrtki Goodyear donijela bogato trkačko iskustvo. Ove su gume na utrkama Formule 1 doprinijele osvajanju rekordnih 368 Velikih nagrada te postale sinonimom za gume u utrkama organizacije NASCAR i utrkama ubrzanja NHRA.

Za sezonu 2019. – 2020. Goodyear je kao pozornicu svojeg povratka u svjetski šampionat odabrao europske i međunarodne utrke. I danas su, kao i šezdesetih godina prošlog stoljeća, autoutrke istaknuta pozornica za demonstriranje tehnoloških dostignuća na širokoj lepezi različitih prototipova i GT automobila. Tvrtka Goodyear razvila je novu lepezu guma za utrke izdržljivosti (WEC) u organizaciji FIA-e, uključujući 24 sata Le Mansa, gdje će se u 2020. boriti za pobjedu u kategoriji LMP2.

Vašem vozilu ne odgovara svaka guma. 

Dopustite da vam pomognemo pronaći pravu gumu.