Goodyear Le Mansin kisassa 1966

Fordin ensimmäisessä Le Mans -voitossa käytetyn renkaan tarina

Kun Bruce McLaren ja Chris Amon voittivat vuoden 1966 Le Mansin 24 tunnin ajon, Ford ei ollut ainoa amerikkalainen yritys, joka nousi kilpa-ajomaailman parrasvaloihin. Kuuluisassa mustassa GT40 Mark II -autossa oli Goodyearin renkaat. Kisan alussa siinä oli asennettuna Firestonen, Goodyearin silloisen suuren kilpailijan, renkaat, mutta maaliviivan se ylitti allaan Goodyearin renkaat. Voitto oli Goodyearille toinen peräkkäinen Le Mansissa.

Vuoden 1966 Le Mansin voiton perusta valettiin vuonna 1959, jolloin Le Mansin voittaneen Carroll Shelbyn oli ripustettava ajohanskat naulaan sydänvian vuoksi ja hän ryhtyi jälleenmyymään Goodyearin kisarenkaita Länsi-Yhdysvalloissa. 

Goodyearin renkaat olivat tärkeä osa Shelby American -tallin Cobralla ja muilla Fordin moottoreilla varustetuilla kilpa-autoilla saavuttamaa menestystä Yhdysvalloissa ja ympäri maailmaa. Goodyear jopa rahoitti Peter Brockin Cobran pohjalle suunnitteleman Daytona Coupen kehitystyötä. Tämän virtaviivaisen kilpa-auton aerodynamiikka oli omaa luokkaansa, ja se päihittikin Ferrarin 250 GTO -autot voittamalla vuoden 1964 Le Mansin GT-luokan ja sijoittumalla kokonaiskilpailussa neljänneksi. 

Fordin aikeet ostaa Ferrari olivat kariutuneet vuonna 1963, joten se oli asettanut tavoitteekseen kukistaa italialainen autovalmistaja omalla GT40-autollaan. Vuoden 1964 Le Mansissa kaikki kovasti hehkutetut uudet Fordit kuitenkin keskeyttivät yksi toisensa jälkeen ja samoin kävi kauden muissakin kisoissa.

Ferrarit valtasivat Le Mansin palkintosijat seuraavanakin vuonna, eikä yksikään Ford päässyt maaliin asti, vaikka yhtiö oli pestannut Shelbyn GT40-ohjelmansa puikkoihin. North American Racing Team (NART) -tallin Masten Gregory ja Jochen Rindt voittivat yllättäen Le Mansin kokonaiskilpailun Ferrari 250 LM -autollaan tehdastallien Ferrareiden ja Fordien jättäessä kisan kesken. Tämä oli ensimmäinen kerta, kun Le Mans voitettiin Goodyearin renkailla.

Fordin aikeet ostaa Ferrari olivat kariutuneet vuonna 1963, joten se oli asettanut tavoitteekseen kukistaa italialainen autovalmistaja omalla GT40-autollaan. Vuoden 1964 Le Mansissa kaikki kovasti hehkutetut uudet Fordit kuitenkin keskeyttivät yksi toisensa jälkeen ja samoin kävi kauden muissakin kisoissa.

Ferrarit valtasivat Le Mansin palkintosijat seuraavanakin vuonna, eikä yksikään Ford päässyt maaliin asti, vaikka yhtiö oli pestannut Shelbyn GT40-ohjelmansa puikkoihin. North American Racing Team (NART) -tallin Masten Gregory ja Jochen Rindt voittivat yllättäen Le Mansin kokonaiskilpailun Ferrari 250 LM -autollaan tehdastallien Ferrareiden ja Fordien jättäessä kisan kesken. Tämä oli ensimmäinen kerta, kun Le Mans voitettiin Goodyearin renkailla.

Vuonna 1966 Ford ei jättänyt mitään sattuman varaan. Kisaan osallistui kahdeksan 7-litraisella moottorilla varustettua GT40 Mark II -autoa, mutta Shelbyn asemasta huolimatta kaikissa autoissa ei ollut Goodyearin renkaita. Siihen aikaan rengassopimukset solmittiin tallien sijaan yksittäisten kuljettajien kanssa. Numerolla 2 ajaneen mustan auton molemmat kuljettajat, Bruce McLaren ja Chris Amon, olivat Firestonen asiakkaita.

Vuonna 1966 Ford ei jättänyt mitään sattuman varaan. Kisaan osallistui kahdeksan 7-litraisella moottorilla varustettua GT40 Mark II -autoa, mutta Shelbyn asemasta huolimatta kaikissa autoissa ei ollut Goodyearin renkaita. Siihen aikaan rengassopimukset solmittiin tallien sijaan yksittäisten kuljettajien kanssa. Numerolla 2 ajaneen mustan auton molemmat kuljettajat, Bruce McLaren ja Chris Amon, olivat Firestonen asiakkaita.

Kun kisa alkoi kello neljä iltapäivällä, keli oli kostea, ja Goodyearin renkaiden huomattiin pian toimivan Firestoneja paremmin. Goodyearin renkailla ajaneen 1-auton Ken Milesillä ja Denny Hulmella ja 3-auton Dan Gurneylla ja Jerry Grantilla ei ollut mitään ongelmia, mutta kun McLaren ajoi Mulsannen suoralla lähes 340 kilometrin tuntinopeudella, hänen autonsa renkaista irtosi kokonaisia paloja.

McLaren ajoi varikolle kello 17.33 ja päästi Amonin rattiin. Sen jälkeen hän etsi käsiinsä Firestonen edustajan ja sopi vaihtavansa Goodyearin renkaisiin. 2-auto oli kuitenkin jäänyt jälkeen kärjestä ja McLaren sai kurottua eron kiinni vain, koska 1-autoa kuljettanut Miles hidasti seuraavana iltapäivänä ennen kohua aiheuttanutta maaliintuloa. 

Kun Amon valmistautui lähtemään varikolta, McLaren sanoi hänelle ”Go like hell” (Nasta lautaan), josta tuli A. J. Baimen kirjoittaman, Fordin ja Ferrarin 1960-luvun Le Mansin ajoissa käymästä kaksintaistelusta kertovan bestsellerin nimi.

Kun kello seuraavana iltapäivänä lähestyi neljää, kisassa edelleen mukana olevat Fordit 2, 1 ja 5 asettautuivat muodostelmaan maaliin tuloa varten. Viimeistä Holman & Moody -tallin autoa kuljettivat Ronnie Bucknum ja Dick Hutcherson. 

Kahden Shelby-tallin auton sovitusta tasapelistä käydään kiistaa vielä tänäkin päivänä, mutta kisan päätyttyä McLaren ja Amon julistettiin voittajiksi, koska heidän lähtöruutunsa oli taaempana ja he siten ajoivat pidemmän matkan samassa ajassa. Jos he eivät kuitenkaan olisi jo varhaisessa vaiheessa vaihtaneet Goodyearin renkaisiin, heillä ei olisi ollut mitään mahdollisuuksia.

Shelby, Ford ja Goodyear palasivat Le Mansiin vuonna 1967 ja ottivat toisen peräkkäisen voittonsa, tällä kertaa Mark IV -autolla. Goodyearille voitto oli jo kolmas peräkkäinen. Sittemmin Le Mansin 24 tunnin ajot on voitettu Goodyearin renkailla yhteensä 14 kertaa. 

Shelby, Ford ja Goodyear palasivat Le Mansiin vuonna 1967 ja ottivat toisen peräkkäisen voittonsa, tällä kertaa Mark IV -autolla. Goodyearille voitto oli jo kolmas peräkkäinen. Sittemmin Le Mansin 24 tunnin ajot on voitettu Goodyearin renkailla yhteensä 14 kertaa. 

Goodyear on myös kerännyt vuosikymmenien ajan kokemusta amerikkalaisen IMSA-järjestön kilpasarjoissa. Goodyearin renkailla on otettu ennätykselliset 368 Formula 1 Grand Prix -voittoa, ja sekä NASCAR-vakioauto- että NHRA-kiihdytysautosarjoissa Goodyearin maine on jo legendaarinen.

Goodyear on päättänyt palata kansainvälisen autourheilun kärkeen, ja ensimmäinen askel kaudella 2019–2020 ovat eurooppalaiset ja kansainväliset urheiluautosarjat. Aivan kuten 1960-luvulla, erilaisiin prototyyppi- ja GT-sarjoihin osallistuminen on nykyaikanakin erinomainen tapa esitellä uutta rengastekniikkaa. Goodyear on kehittänyt uuden rengasmalliston FIA World Endurance Championship (WEC) -sarjaa varten. Sarjan kisoihin kuuluu myös Le Mansin 24 tunnin ajo, jossa Goodyear vuonna 2020 kilpailee voitosta LMP2-luokassa.

Goodyear on myös kerännyt vuosikymmenien ajan kokemusta amerikkalaisen IMSA-järjestön kilpasarjoissa. Goodyearin renkailla on otettu ennätykselliset 368 Formula 1 Grand Prix -voittoa, ja sekä NASCAR-vakioauto- että NHRA-kiihdytysautosarjoissa Goodyearin maine on jo legendaarinen.

Goodyear on päättänyt palata kansainvälisen autourheilun kärkeen, ja ensimmäinen askel kaudella 2019–2020 ovat eurooppalaiset ja kansainväliset urheiluautosarjat. Aivan kuten 1960-luvulla, erilaisiin prototyyppi- ja GT-sarjoihin osallistuminen on nykyaikanakin erinomainen tapa esitellä uutta rengastekniikkaa. Goodyear on kehittänyt uuden rengasmalliston FIA World Endurance Championship (WEC) -sarjaa varten. Sarjan kisoihin kuuluu myös Le Mansin 24 tunnin ajo, jossa Goodyear vuonna 2020 kilpailee voitosta LMP2-luokassa.

Ajoneuvoosi ei sovi mikä tahansa rengas. Anna meidän etsiä sinulle sopiva rengas.