Goodyear Le Mansis 66.

Rehvid Fordi esimese Le Mansi võidu taga

Kui Bruce McLaren ja Chris Amon saavutasid 1966. aasta Le Mansi 24 tunni võidusõidul esikoha, ei olnud Ford ainus Ameerika ettevõte, kes sellega maailmaareenile astus. Kuulus must GT40 Mark II sõitis nimelt Goodyeari rehvidega. Võidusõitu alustati küll Firestone’i, nn rehvisõjas ettevõtte suure rivaali rehvidel, aga ruudulist lippu nähti lehvimas Goodyeariga. See võit oli Goodyeari teine järjestikune triumf Le Mansil.

Tähed hakkasid 1966. aasta Le Mansi suursaavutuseks joonduma juba aastal 1959, mil Le Mansi võitja Carroll Shelby, kelle võidusõitjakarjäär haige südame tõttu enneaegse lõpu sai, sõlmis Ameerika Ühendriikide 11 lääneosariigi jaoks Goodyeari võidusõidurehvide turustamislepingu. 

Goodyearist sai keskne rollitäitja Shelby Ameerika tiimi edus Cobra ja teiste Fordi mootoriga võidusõiduautodega nii Ameerika Ühendriikides kui ka rahvusvaheliselt. Goodyear rahastas suisa esimese Cobral põhineva Daytona Coupe loomist, mille disainis Peter Brock. See voolujooneline teedrajava aerodünaamikaga võidusõiduauto saavutas 1964. aasta Le Mansil Ferrari 250 GTO-de ees GT-klassi võidu ja üldarvestuses neljanda koha. 

Pärast seda, kui läbirääkimised Ferrari ostmiseks 1963. aastal läbi kukkusid, võttis Ford endale sihiks võita Itaalia ettevõtet võidusõidurajal GT40-ga. Kuid aastal 1964 taandusid kõik paljukiidetud uued Fordid Le Mansilt nagu ka ülejäänud tolle aasta võidusõitudelt.

Ferrari tegi Le Mansi poodiumil ka järgmisel aastal puhta töö, mil ükski GT40 ei suutnud taas kord finišisse jõuda hoolimata sellest, et Ford oli andnud programmi juhtimise üle Shelbyle. Kuna ümberkaudsed tehases ehitatud Fordid ja Ferrarid andsid otsad, tõi North American Racing Teami (NART) Ferrari 250 LM Masten Gregory ja Jochen Rindti juhtimisel Goodyearile 24 tunni sõidus ootamatult esimese üldvõidu.

Pärast seda, kui läbirääkimised Ferrari ostmiseks 1963. aastal läbi kukkusid, võttis Ford endale sihiks võita Itaalia ettevõtet võidusõidurajal GT40-ga. Kuid aastal 1964 taandusid kõik paljukiidetud uued Fordid Le Mansilt nagu ka ülejäänud tolle aasta võidusõitudelt.

Ferrari tegi Le Mansi poodiumil ka järgmisel aastal puhta töö, mil ükski GT40 ei suutnud taas kord finišisse jõuda hoolimata sellest, et Ford oli andnud programmi juhtimise üle Shelbyle. Kuna ümberkaudsed tehases ehitatud Fordid ja Ferrarid andsid otsad, tõi North American Racing Teami (NART) Ferrari 250 LM Masten Gregory ja Jochen Rindti juhtimisel Goodyearile 24 tunni sõidus ootamatult esimese üldvõidu.

1966. aastal ei jätnud Ford enam midagi juhuse hooleks. Võistlusele registreeriti kaheksa 7-liitrise (427-kuuptollise) mootoriga GT40 Mark II, kuid vaatamata Shelby ja Goodyeari vahelisele suhtele, ei paigaldatud kõikidele autodele Wingfooti rehve. Tol ajal sõlmiti rehvilepinguid tihtipeale individuaalsete juhtide, mitte kogu tiimiga. Musta auto nr 2 juhtidel Bruce McLarenil ja Chris Amonil oli mõlemal leping Firestone’iga.

1966. aastal ei jätnud Ford enam midagi juhuse hooleks. Võistlusele registreeriti kaheksa 7-liitrise (427-kuuptollise) mootoriga GT40 Mark II, kuid vaatamata Shelby ja Goodyeari vahelisele suhtele, ei paigaldatud kõikidele autodele Wingfooti rehve. Tol ajal sõlmiti rehvilepinguid tihtipeale individuaalsete juhtide, mitte kogu tiimiga. Musta auto nr 2 juhtidel Bruce McLarenil ja Chris Amonil oli mõlemal leping Firestone’iga.

Võidusõit algas kell 16 niisketes tingimustes ja kiiresti tuli ilmsiks, et Goodyear sobib sellistesse oludesse paremini kui Firestone’i rehvid. Kahel Shelby autol – Ken Milesi ja Denny Hulme’i autol nr 1 ning Dan Gurney ja Jerry Granti autol nr 3 – ei olnud Goodyeari rehvidega mingeid probleeme, kuid McLaren kaotas Mulsanne’il 335 km/h ületaval kiirusel mustrist tükke.

Kui ta suundus Amoniga vahetuse tegemiseks kl 17.33 boksi, pöördus ta Firestone’i esindaja poole ja rääkis läbi ülemineku Goodyeari rehvidele. Auto nr 2 kaotas selle käigus aega ja suurendas sellega vahet, mis suudeti teha tasa ainult tänu sellele, et Miles autos nr 1 võttis hoo maha, et McLaren järgmise pärastlõuna palju kõmu tekitanud finišiks järele jõuaks. 

Kui Amon valmistus boksist lahkuma, käskis McLaren tal „kihutada nagu põrguline“ („Go like hell“) – see on fraas, millest sai hiljem pealkiri A. J. Baime’i menukile, mis kirjeldab üksikasjalikult Fordi ja Ferrari vahelist konkurentsi Le Mansil 1960ndatel.

Kui kell sai järgmisel päeval 16, rivistasid allesjäänud Fordid nr 2, nr 1 ja nr 5 – viimane neist oli Ronnie Bucknumi ja Dick Hutchersoni juhitud Holman & Moody tiimi auto – end üles lavastatud finišiks. 

Kahe Shelby masina fabritseeritud ühel ajal lõpetamise üle vaieldakse seniajani, kuid võit anti McLarenile ja Amonile, lähtudes sellest, et nad alustasid tagantpoolt ja läbisid seega sama ajaga pikema vahemaa. Kui nad oleksid aga juba varem Goodyearil üle läinud, poleks sellist vaidlust kunagi tekkinudki.

Shelby, Ford ja Goodyear naasid Le Mansile aastal 1967, et võtta Mark IV-ga teine – Goodyeari kolmas – järjestikune võit. Järgnenud aastatel kogus Goodyear Le Mansi 24 tunni võidusõidul kokku 14 võitu. 

Shelby, Ford ja Goodyear naasid Le Mansile aastal 1967, et võtta Mark IV-ga teine – Goodyeari kolmas – järjestikune võit. Järgnenud aastatel kogus Goodyear Le Mansi 24 tunni võidusõidul kokku 14 võitu. 

Tänu aastakümnetepikkusele edule Ameerika IMSA võidusõitudel sai Goodyear ka märkimisväärseid kogemusi sportautode võidusõidu vallas. Goodyeari rehve kasutati rekordilise arvu ehk 368 Vormel 1 Grand Prix’ saavutamiseks ja ettevõttest sai NASCAR-i võidusõitude ja NHRA kiirendussõitude sünonüüm.

Hooajaks 2019–2020 on Goodyear valinud uuesti võidusõidu maailmameistrivõistluste lavale astumise esimeseks sammuks Euroopa ja rahvusvahelise sportautode võistluse. Just nagu 1960ndatel, pakuvad sportautode võidusõidud tänapäeval tugevat platvormi mitmesuguse rehvitehnoloogia esitlemiseks erinevate prototüüp- ja GT-autodega. Goodyear on töötanud välja uue rehvisarja FIA kestvussõidu maailmameistrivõistlustele (WEC), sh Le Mansi 24 tunni võidusõidule, kus Goodyeari rehvid astuvad 2020. aastal LMP2-kategoorias võidu nimel võitlusse.

Tänu aastakümnetepikkusele edule Ameerika IMSA võidusõitudel sai Goodyear ka märkimisväärseid kogemusi sportautode võidusõidu vallas. Goodyeari rehve kasutati rekordilise arvu ehk 368 Vormel 1 Grand Prix’ saavutamiseks ja ettevõttest sai NASCAR-i võidusõitude ja NHRA kiirendussõitude sünonüüm.

Hooajaks 2019–2020 on Goodyear valinud uuesti võidusõidu maailmameistrivõistluste lavale astumise esimeseks sammuks Euroopa ja rahvusvahelise sportautode võistluse. Just nagu 1960ndatel, pakuvad sportautode võidusõidud tänapäeval tugevat platvormi mitmesuguse rehvitehnoloogia esitlemiseks erinevate prototüüp- ja GT-autodega. Goodyear on töötanud välja uue rehvisarja FIA kestvussõidu maailmameistrivõistlustele (WEC), sh Le Mansi 24 tunni võidusõidule, kus Goodyeari rehvid astuvad 2020. aastal LMP2-kategoorias võidu nimel võitlusse.

Kõik rehvid ei sobi teie sõidukile. Lubage meil aidata teile õige rehv leida.