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Proceso de fabricación de un neumático

Mezcla o compuesto

Un número de ingredientes son utilizados en la mexcla o compuesto del caucho del neumático de camión. Las proporciones de los ingredientes, que comprenden varios tipos de caucho, dependen de cuáles serán los objetivos de rendimiento del neumático. Estos ingredientes se mezclan en mezcladoras gigantes conoidas como mezcladoras Banbury, creando en un compuesto gomoso negro que se envía por fresado.

Trituradora

Una vez que el caucho se enfría, se transfiere a una trituradora especial en la que se corta en las tiras que formarán la estructura básica del propio neumático. En la fase de triturado, se preparan otros elementos del neumático, algunos de los cuales se recubren con otro tipo de caucho.

Construcción

El neumático se fabrica de dentro a fuera. Los elementos textiles, las lonas con cables de acero, los talones, las lonas, las bandas de rodadura y otros componentes se integran en una máquina de construcción de neumáticos que garantiza que cada parte ocupa su lugar. El resultado es lo que se denomina un "neumático verde", que tiene la apariencia de un producto casi acabado.

Vulcanización

El neumático es entonces vulcanizado en moldes calientes en una prensa de curado. Esto comprime todas las partes del neumático y da al neumático su forma final, incluyendo el patrón de banda de rodadura y las marcas de los flancos del fabricante.

Inspección

Antes de que un neumático sea considerado listo para la venta, necesita ser cuidadosamente examinado. Esto se realiza visualmente con expertos inspectores, y después usando máquinas diseñadas para detectar el mínimo defecto o imperfección. Una selección de neumáticos es seleccionada para pasar por rayos X con el fin de buscar posibles fallos o imperfecciones internas. Además, nuestros técnicos de control de calidad seleccionan aleatoriamente neumáticos de la cadena de fabricación y los cortan por la mitad para examinar cuidadosamente cada detalle de su construcción y asegurarse de que cumplen los estándares de Goodyear.

Las partes de un neumático

Vértices: Rellenos de caucho en los talones y la zona inferior de los flancos que proporcionan una transición progresiva desde la zona rígida de los primeros hacia la parte flexible de los segundos.

Ceja rectangular: La ceja rectangular de acero proporciona una superficie de asiento firme que sella el neumático sobre la llanta y lo mantiene en posición.

Lona con cables de acero: Múltiples capas de cables de acero dispuestos en un patrón de ángulo bajo que aportan solidez al neumático, estabilizan sus bandas de rodadura y evitan la penetración de objetos en la carcasa.

Carcasa: Cuerpo del neumático compuesto por los talones, los flancos y las bandas de rodadura.

Chafer: Capa de caucho rígido que resiste la erosión provocada sobre la zona del talón por el borde de la llanta.

Trituradora: Capa de cables de acero que se coloca sobre los pliegues de la capa radial para reforzar y estabilizar la zona de transición entre el talón y el flanco.

Compuesto: Mezcla de caucho, aceites y otros materiales que (con frecuencia) componen la banda de rodadura.

Solapa: Tira de caucho que se coloca entre la cámara y la llanta. Esta protege la cámara frente a las rozaduras y evita que la llanta ocasione daños en ella.

Presión de inflado: La presión a la cual debe inflarse un neumático cuando está frío. Esta suele expresarse en kPa (kilopascales, 100 kPa = 1 bar), psi (libras por pulgada cuadrada) o bar (1 bar = presión atmosférica de aproximadamente 14,5 psi, dependiendo de la altura con respecto al nivel del mar).

Revestimiento: Capa de caucho que se emplea en los neumáticos sin cámara y que incorpora un compuesto especial que evita la pérdida de aire.

Índice de carga: La carga máxima que la ley permite transportar a un neumático.

Radial: Los cables de la lona del cuerpo se disponen en sentido transversal por todo el neumático desde un talón hasta el otro. Además, los neumáticos radiales cuentan con lonas que se colocan bajo la banda de rodadura en toda su circunferencia para comprimir los cables de la lona radial y estabilizar la banda de rodadura.

Lona: La lona (900) radial transmite todas las fuerzas de carga, frenado y dirección entre la rueda y la carretera y soporta las cargas de estallido que soporta el neumático a su presión de funcionamiento.

Resurcado: Corte de los surcos desgastados hasta una profundidad de diseño superior mediante un hierro caliente para incrementar la vida útil de un neumático.

Recauchutado: Sustitución de una banda de rodadura desgastada por una nueva para ampliar la vida útil de la carcasa de los neumáticos de un camión.

Resistencia a la rodadura: El significado del término “resistencia a la rodadura” es transparente: cuanto menor es la resistencia a la rodadura, menor es el esfuerzo que se requiere para mover el neumático. Este es resultado de una gran cantidad de factores, entre ellos el compuesto de la banda de rodadura y la estructura del neumático y se encuentra directamente relacionado con el ahorro de combustible.

Llanta: Palabra alternativa para aludir a la rueda y que se utiliza frecuentemente en el mercado de los neumáticos. También hace referencia a la parte de la rueda en la que se instala el neumático.

Flanco: Parte del neumático que proporciona protección a la lona y soporta las flexiones e inclemencias meteorológicas a la que este se ve sometido.

Índice de velocidad: Velocidad máxima a la que la ley permite circular con un neumático determinado.

Banda de rodadura: Capa exterior del neumático que entra en contacto con la carretera y proporciona tracción y protección a la carcasa ubicada justo debajo.

Patrón de banda de rodadura: Diseño concreto de los surcos para maximizar el agarre y la dispersión de agua.

Cámara: Cámara de aire independiente diseñada para evitar la pérdida de aire que incorporan los neumáticos con cámara.

Neumáticos sin cámara: Neumático que no requiere el uso de una cámara.