Goodyear ’66:

Η ιστορία των ελαστικών πίσω από την πρώτη νίκη της Ford στο Le Mans

Όταν ο Bruce McLaren και ο Chris Amon κέρδισαν τις 24 Ώρες του Le Mans του 1966, η Ford δεν ήταν η μοναδική αμερικανική εταιρεία που άφηνε το στίγμα της στην παγκόσμια σκηνή. Η περίφημη μαύρη GT40 Mark II έτρεχε με ελαστικά Goodyear. Ξεκίνησε τον αγώνα με ελαστικά από τον μεγάλο αντίπαλο της εταιρείας στους επονομαζόμενους πολέμους των ελαστικών, τη Firestone, αλλά πήρε την καρό σημαία με ελαστικά Goodyear. Η νίκη αυτή ήταν ο δεύτερος στη σειρά θρίαμβος για την Goodyear στο Le Mans.

Τα πρώτα βήματα για το θρίαμβο του Le Mans του '66 έγιναν το 1959, όταν έπειτα από ένα πρόβλημα στην καρδιά που έθεσε πρόωρο τέλος στην οδηγική καριέρα του νικητή του Le Mans, Carroll Shelby, αυτός εξασφάλισε το δικαίωμα διανομής των ελαστικών αγώνων Goodyear για τις 11 δυτικές Πολιτείες των Η.Π.Α. 

Η Goodyear είχε κεντρικό ρόλο στην επιτυχία της αμερικανικής ομάδας του Shelby με το Cobra και άλλα αγωνιστικά αυτοκίνητα της Ford, τόσο στις Η.Π.Α. όσο και στη διεθνή σκηνή. Η Goodyear ήταν μάλιστα αυτή που χρηματοδότησε τη δημιουργία του πρώτου Daytona Coupe, βασισμένου στο Cobra, που είχε σχεδιάσει ο Peter Brock. Αυτό το κομψό αγωνιστικό, με την καινοτόμα αεροδυναμική του, νίκησε τις Ferrari 250 GTO σε μια νίκη κατηγορίας GT και ήταν τέταρτο στη γενική κατάταξη στο Le Mans, το 1964. 

Εν τω μεταξύ, μετά την αποτυχία των διαπραγματεύσεων για την αγορά της Ferrari το 1963, η Ford έβαλε στόχο να νικήσει την ιταλική εταιρεία στην πίστα με το GT40. Ωστόσο, το 1964, όλες οι εκπληκτικές, νέες Ford αποσύρθηκαν από το Le Mans, όπως και από κάθε άλλον αγώνα εκείνη τη χρονιά.

Η Ferrari σάρωσε στο βάθρο του Le Mans και την επόμενη χρονιά, όταν ούτε ένα GT40 δεν κατάφερε να τερματίσει, παρά το γεγονός ότι η Ford είχε δώσει τον έλεγχο του προγράμματος στον Shelby. Καθώς οι εργοστασιακές Ford και Ferrari εξέπνεαν, η Ferrari 250 LM της North American Racing Team (NART) με οδηγούς τους Masten Gregory και Jochen Rindt έδωσε απρόσμενα στην Goodyear την πρώτη της γενική νίκη στις 24 Ώρες.

Εν τω μεταξύ, μετά την αποτυχία των διαπραγματεύσεων για την αγορά της Ferrari το 1963, η Ford έβαλε στόχο να νικήσει την ιταλική εταιρεία στην πίστα με το GT40. Ωστόσο, το 1964, όλες οι εκπληκτικές, νέες Ford αποσύρθηκαν από το Le Mans, όπως και από κάθε άλλον αγώνα εκείνη τη χρονιά.

Η Ferrari σάρωσε στο βάθρο του Le Mans και την επόμενη χρονιά, όταν ούτε ένα GT40 δεν κατάφερε να τερματίσει, παρά το γεγονός ότι η Ford είχε δώσει τον έλεγχο του προγράμματος στον Shelby. Καθώς οι εργοστασιακές Ford και Ferrari εξέπνεαν, η Ferrari 250 LM της North American Racing Team (NART) με οδηγούς τους Masten Gregory και Jochen Rindt έδωσε απρόσμενα στην Goodyear την πρώτη της γενική νίκη στις 24 Ώρες.

Το 1966, η Ford δεν άφησε τίποτα στην τύχη. Συμμετείχαν οχτώ από τα 7-λιτρα (427ci) GT40 Mark II, αλλά παρά τη σχέση του Shelby με την Goodyear, δεν τοποθετήθηκαν ελαστικά Wingfoot σε όλα τα αυτοκίνητα. Εκείνη την εποχή, τα συμβόλαια για τα ελαστικά κλείνονταν με τους μεμονωμένους οδηγούς και όχι με ολόκληρες τις ομάδες. Οι οδηγοί του μαύρου #2 αυτοκινήτου, Bruce McLaren και Chris Amon, είχαν και οι δύο συμβόλαια με τη Firestone.

Το 1966, η Ford δεν άφησε τίποτα στην τύχη. Συμμετείχαν οχτώ από τα 7-λιτρα (427ci) GT40 Mark II, αλλά παρά τη σχέση του Shelby με την Goodyear, δεν τοποθετήθηκαν ελαστικά Wingfoot σε όλα τα αυτοκίνητα. Εκείνη την εποχή, τα συμβόλαια για τα ελαστικά κλείνονταν με τους μεμονωμένους οδηγούς και όχι με ολόκληρες τις ομάδες. Οι οδηγοί του μαύρου #2 αυτοκινήτου, Bruce McLaren και Chris Amon, είχαν και οι δύο συμβόλαια με τη Firestone.

Ο αγώνας ξεκίνησε στις 4 μ.μ., με υγρές συνθήκες, και έγινε γρήγορα εμφανές ότι τα Goodyear ταίριαζαν περισσότερο σε αυτόν τον καιρό απ' ό,τι τα Firestone. Δύο από τα αυτοκίνητα του Shelby –το #1 των Ken Miles/Denny Hulme και το #3 των Dan Gurney/Jerry Grant– δεν αντιμετώπισαν κανένα πρόβλημα με τα ελαστικά Goodyear, αλλά ο McLaren έχανε κομμάτια πέλματος στη Mulsanne με ταχύτητες πάνω από 338 kmh.

Όταν μπήκε στα πιτ για να αλλάξει με τον Amon στις 5:33 μ.μ., αναζήτησε τον αντιπρόσωπο της Firestone και διαπραγματεύτηκε μια αλλαγή σε Goodyear. Το #2 αυτοκίνητο έχασε χρόνο στη διαδικασία, συμβάλλοντας στην καθυστέρηση που θα έσβηνε μόνο το επόμενο απόγευμα, όταν ο Miles στο αυτοκίνητο #1 θα επιβράδυνε για να δώσει την ευκαιρία στον McLaren να τον προλάβει για τον αμφιλεγόμενο τερματισμό. 

Καθώς ο Amon ετοιμαζόταν να βγει από τα πιτ, ο McLaren του είπε να τρέξει σαν τον διάβολο “Go like hell”, μια φράση που έγινε ο τίτλος του μπεστ σέλλερ του A.J. Baime, στο οποίο περιγράφεται με λεπτομέρειες η αντιπαλότητα Ford και Ferrari στο Le Mans, τη δεκαετία του 1960.

Καθώς έφτανε 4 μ.μ. την επόμενη ημέρα, οι Ford #2, #1 και #5 που είχαν επιζήσει – η τελευταία ήταν το αυτοκίνητο των Ronnie Bucknum και Dick Hutcherson που οδηγούσαν οι Holman & Moody – μπήκαν στη σειρά για τον τερματισμό. 

Η τεχνητά δημιουργημένη ισοπαλία μεταξύ των δύο αυτοκινήτων του Shelby συζητιέται ακόμα και σήμερα, αλλά η ιστορία έγραψε ότι η νίκη δόθηκε στους McLaren και Amon, επειδή ξεκίνησαν από μεγαλύτερη απόσταση πίσω και, επομένως, είχαν διανύσει μεγαλύτερη απόσταση στον ίδιο χρόνο. Αν όμως δεν είχαν αλλάξει εγκαίρως σε ελαστικά Goodyear, δεν θα ήταν καν στο βάθρο.

Ο Shelby, η Ford και η Goodyear επέστρεψαν στο Le Mans το 1967, για να πάρουν μια δεύτερη διαδοχική νίκη –τρίτη για την Goodyear– με τη Mark IV. Τα επόμενα χρόνια, η Goodyear θα συγκέντρωνε συνολικά 14 νίκες στις 24 Ώρες του Le Mans. 

Ο Shelby, η Ford και η Goodyear επέστρεψαν στο Le Mans το 1967, για να πάρουν μια δεύτερη διαδοχική νίκη –τρίτη για την Goodyear– με τη Mark IV. Τα επόμενα χρόνια, η Goodyear θα συγκέντρωνε συνολικά 14 νίκες στις 24 Ώρες του Le Mans. 

Η Goodyear κέρδισε επίσης σημαντική εμπειρία στους αγώνες σπορ αυτοκινήτων μετά από την επιτυχία δεκαετιών στους αμερικανικούς αγώνες IMSA. Τα ελαστικά της κέρδισαν τον αριθμό ρεκόρ των 368 νικών σε Grand Prix της Formula 1 και έγιναν συνώνυμα με τις διοργανώσεις NASCAR stock cars και NHRA drag racing.

Για τη σεζόν 2019-20,η Goodyear έχει επιλέξει ευρωπαϊκούς και διεθνείς αγώνες σπορ αυτοκινήτων ως πρώτο βήμα για την επιστροφή της στους αγώνες του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος. Όπως και κατά τη δεκαετία του 1960, έτσι και σήμερα οι αγώνες σπορ αυτοκινήτων προσφέρουν μια ισχυρή πλατφόρμα για την επίδειξη της τεχνολογίας ελαστικών σε μεγάλη γκάμα διαφορετικών πρωτοτύπων και αυτοκινήτων GT. Η Goodyear έχει αναπτύξει μια νέα σειρά ελαστικών για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Αντοχής (WEC) της FIA, συμπεριλαμβανομένων των 24 Ωρών του Le Mans, όπου τα ελαστικά της θα παλέψουν για τη νίκη στην κατηγορία LMP2 το 2020.

Η Goodyear κέρδισε επίσης σημαντική εμπειρία στους αγώνες σπορ αυτοκινήτων μετά από την επιτυχία δεκαετιών στους αμερικανικούς αγώνες IMSA. Τα ελαστικά της κέρδισαν τον αριθμό ρεκόρ των 368 νικών σε Grand Prix της Formula 1 και έγιναν συνώνυμα με τις διοργανώσεις NASCAR stock cars και NHRA drag racing.

Για τη σεζόν 2019-20,η Goodyear έχει επιλέξει ευρωπαϊκούς και διεθνείς αγώνες σπορ αυτοκινήτων ως πρώτο βήμα για την επιστροφή της στους αγώνες του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος. Όπως και κατά τη δεκαετία του 1960, έτσι και σήμερα οι αγώνες σπορ αυτοκινήτων προσφέρουν μια ισχυρή πλατφόρμα για την επίδειξη της τεχνολογίας ελαστικών σε μεγάλη γκάμα διαφορετικών πρωτοτύπων και αυτοκινήτων GT. Η Goodyear έχει αναπτύξει μια νέα σειρά ελαστικών για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Αντοχής (WEC) της FIA, συμπεριλαμβανομένων των 24 Ωρών του Le Mans, όπου τα ελαστικά της θα παλέψουν για τη νίκη στην κατηγορία LMP2 το 2020.

Δεν ταιριάζουν όλα τα ελαστικά στο όχημά σας. Εμείς, θα σας βοηθήσουμε να βρείτε το σωστό ελαστικό.