Goodyear på Le mans 66

Dækhistorien bag Fords første Le Mans-sejr

Da Bruce McLaren og Chris Amon kørte sejren hjem i 24-timers løbet Le Mans i 1966, var Ford ikke det eneste amerikanske selskab, der trådte ind på verdensscenen. Den berømte sorte GT40 Mark II kørte på Goodyear-dæk. Den indledte løbet på dæk fra selskabets store rival i de såkaldte "dækkrige", Firestone, men den krydsede målstregen som nummer 1 på dæk fra Goodyear. Sejren var Goodyears anden triumf i Le Mans.

En kritisk hjertetilstand bragte Le Mans-vinder Carroll Shelbys karriere som kører til en for tidlig afslutning, men forud for Le Mans-sejren i '66 sikrede han i 1959 Goodyear en distributøraftale for 11 stater i den vestlige del af USA. 

Goodyear spillede en central rolle for Shelby og det amerikanske teams succes med Cobra og andre Ford-racerbiler, både i USA og på den internationale scene. Goodyear finansierede endda skabelsen af den første Cobra-baserede Daytona Coupé, designet af Peter Brock. Denne elegante racerbil med banebrydende aerodynamik slog Ferrari 250 GTO’erne og sejrede i GT-klassen og opnåede en samlet fjerdeplads ved Le Mans i 1964. 

I mellemtiden, efter at forhandlinger om at opkøbe Ferrari var brudt sammen i 1963, satsede Ford på at slå det italienske selskab på banen med GT40’eren. Men i 1964 blev alle de nye og berømmede Ford-biler trukket ud af løbet i Le Mans – ligesom de blev det i alle andre løb det år.

Ferrari besatte også alle podiepladserne igen året efter, og heller ikke denne gang lykkedes det for én eneste GT40'er af fuldføre løbet, selv om Ford havde overdraget kontrollen med programmet til Shelby. I takt med at fabriksbilerne fra Ford og Ferrari udgik, kunne North American Racing Team (NART) Ferrari 250 LM, kørt af bl.a. Masten Gregory og Jochen Rindt, sikre Goodyear en uventet samlet sejr i 24-timers løbet.

I mellemtiden, efter at forhandlinger om at opkøbe Ferrari var brudt sammen i 1963, satsede Ford på at slå det italienske selskab på banen med GT40’eren. Men i 1964 blev alle de nye og berømmede Ford-biler trukket ud af løbet i Le Mans – ligesom de blev det i alle andre løb det år.

Ferrari besatte også alle podiepladserne igen året efter, og heller ikke denne gang lykkedes det for én eneste GT40'er af fuldføre løbet, selv om Ford havde overdraget kontrollen med programmet til Shelby. I takt med at fabriksbilerne fra Ford og Ferrari udgik, kunne North American Racing Team (NART) Ferrari 250 LM, kørt af bl.a. Masten Gregory og Jochen Rindt, sikre Goodyear en uventet samlet sejr i 24-timers løbet.

I 1966 overlod Ford intet til tilfældighederne. Otte syvliters (427ci) GT40 Mark II’er stillede op, men på trods af Shelbys forhold til Goodyear blev Wingfoot-dækket ikke monteret på alle biler. På det tidspunkt blev dækkontrakter ofte indgået med de enkelte kørere i stedet for hele teams. Kørerne af den sorte bil nr. 2, Bruce McLaren og Chris Amon, havde begge en kontrakt med Firestone.

I 1966 overlod Ford intet til tilfældighederne. Otte syvliters (427ci) GT40 Mark II’er stillede op, men på trods af Shelbys forhold til Goodyear blev Wingfoot-dækket ikke monteret på alle biler. På det tidspunkt blev dækkontrakter ofte indgået med de enkelte kørere i stedet for hele teams. Kørerne af den sorte bil nr. 2, Bruce McLaren og Chris Amon, havde begge en kontrakt med Firestone.

Kl. 16.00 startede løbet under fugtige forhold, og det stod hurtigt klart, at det passede bedre til Goodyear-dæk end til Firestone-dæk. To af Shelby-bilerne – Ken Miles/Denny Hulme i nr. 1 og Dan Gurney/Jerry Grant i nr. 3 – havde ingen problemer med deres Goodyear-dæk, men med mere end 210 km/t mistede McLaren stykker af sin slidbane i sin Mulsanne.

Under et pitstop for at give rattet videre til Amon kl. 17.33, opsøgte han en Firestone-repræsentant og forhandlede om et skifte til Goodyear-dæk. Bil nr. 2 tabte tid i processen, hvilket medvirkede til et tidstab, der først blev indhentet, da Miles i nr. 1 satte farten ned, så McLaren kunne indhente ham inden den kontroversielle afslutning den efterfølgende eftermiddag. 

Idet Amon gjorde sig klar til at forlade pitten, sagde McLaren, at han skulle "Go like hell", en vending, der blev titlen på A.J. Baimes bestseller, som beskriver rivaliseringen mellem Ford og Ferrari i Le Mans i 1960'erne.

Da klokken nærmede sig 16.00 næste dag, linede de overlevende Ford-biler nr. 2, 1 og 5 (hvoraf sidstnævnte var Ronnie Bucknum og Dick Hutchersons Holman & Moody-bil) op til en iscenesat afslutning. 

Den iscenesatte afslutning, hvor de to biler kørte over målstregen på præcis samme tidspunkt, diskuteres stadig den dag i dag, men historien viser, at McLaren og Amon blev tildelt sejren, eftersom de startede længere tilbage og derfor havde kørt en længere distance på den samme tid. Men uden det tidlige skifte til Goodyear-dæk ville de ikke engang have været med i opløbet.

Shelby, Ford og Goodyear vendte tilbage til Le Mans i 1967 og vandt deres anden  sejr – Goodyears tredje – i Mark IV’en. I de efterfølgende år blev det i alt til 14 sejre til Goodyear i 24-timers løbet i Le Mans. 

Shelby, Ford og Goodyear vendte tilbage til Le Mans i 1967 og vandt deres anden  sejr – Goodyears tredje – i Mark IV’en. I de efterfølgende år blev det i alt til 14 sejre til Goodyear i 24-timers løbet i Le Mans. 

Goodyear høstede også stor erfaring med racerløb fra årtiers succes i det amerikanske IMSA-løb. Dækkene blev brugt til at vinde 368 Grand Prix-løb i Formel 1, hvilket er rekord, og dækkene blev synonyme med NASCAR stock-biler og NHRA drag-løb.

I 2019-20 sæsonen har Goodyear valgt europæiske og internationale racerløb som scenen for deres første trin i deres comeback til racerløb om verdensmesterskaberne. Ligesom i 1960'erne udgør racerløb i dag en stærk platform til demonstration af dækteknologier på en lang række forskellige prototyper og GT-biler. Goodyear har udviklet en ny serie af dæk til FIA World Endurance Championship (WEC), herunder 24-timers løbet i Le Mans, hvor dækkene skal kæmpe om sejren i LMP2-kategorien i 2020.

Goodyear høstede også stor erfaring med racerløb fra årtiers succes i det amerikanske IMSA-løb. Dækkene blev brugt til at vinde 368 Grand Prix-løb i Formel 1, hvilket er rekord, og dækkene blev synonyme med NASCAR stock-biler og NHRA drag-løb.

I 2019-20 sæsonen har Goodyear valgt europæiske og internationale racerløb som scenen for deres første trin i deres comeback til racerløb om verdensmesterskaberne. Ligesom i 1960'erne udgør racerløb i dag en stærk platform til demonstration af dækteknologier på en lang række forskellige prototyper og GT-biler. Goodyear har udviklet en ny serie af dæk til FIA World Endurance Championship (WEC), herunder 24-timers løbet i Le Mans, hvor dækkene skal kæmpe om sejren i LMP2-kategorien i 2020.

Det er ikke alle dæk, der passer til dit køretøj. Lad os hjælpe dig med at finde det rigtige dæk.