Goodyear през 1966 г.:

Историята на гумите, с които Ford спечели първата си победа в Льо Ман

Когато Брус Макларън и Крис Еймън постигат победата в 24-часовото състезание в Льо Ман през 1966 г., Ford не е единствената американска компания, която оставя своята следа на световната сцена. Известният на всички черен GT40 Mark II използва гумите на Goodyear. Автомобилът започва състезанието с гуми от големия конкурент на компанията в така наречената „война на гумите“ – Firestone. Но карираният флаг е спечелен с гумите на Goodyear. Победата е вторият пореден триумф на Goodyear в Льо Ман.

Първите стъпки към триумфа в Льо Ман през 1966 г. са направени през 1959 г. Сърдечно заболяване води до преждевременен край на състезателната кариера на победителя в Льо Ман Карол Шелби, но същевременно той подсигурява правата за дистрибуция на състезателни губи Goodyear за 11-те западни щата в САЩ. 

Goodyear изиграва основна роля за успеха на отбора Shelby American с Cobra и други състезателни коли с двигатели на Ford както в САЩ, така и на международната сцена. Goodyear дори спонсорира създаването на първото базирано на Cobra купе Daytona, проектирано от Питър Брок. Този елегантен състезател с пионерска аеродинамика надвива автомобилите Ferrari 250 GTO, постигайки победа в клас GT и общо четвърто място в Льо Ман през 1964 г. 

Междувременно, след като преговорите за закупуване на Ferrari пропадат през 1963 г., Ford цели да победи италианската компания на трасето с GT40. Но през 1964 г. всички възхвалявани нови автомобили Ford се отказват в Льо Ман, както при всяко друго състезание през тази година.

Ferrari грабва позициите на подиума в Льо Ман и през следващата година, когато отново нито един GT40 не успява да финишира, въпреки че Ford предоставя контрол над програмата на Шелби. С „издъхващите“ отляво и отдясно фабрични автомобили Ford и Ferrari, Ferrari 250 LM на Мастен Грегъри и Йохен Ринт, част от North American Racing Team (NART), неочаквано дава на Goodyear първата изобщо победа в 24-часовото състезание.

Междувременно, след като преговорите за закупуване на Ferrari пропадат през 1963 г., Ford цели да победи италианската компания на трасето с GT40. Но през 1964 г. всички възхвалявани нови автомобили Ford се отказват в Льо Ман, както при всяко друго състезание през тази година.

Ferrari грабва позициите на подиума в Льо Ман и през следващата година, когато отново нито един GT40 не успява да финишира, въпреки че Ford предоставя контрол над програмата на Шелби. С „издъхващите“ отляво и отдясно фабрични автомобили Ford и Ferrari, Ferrari 250 LM на Мастен Грегъри и Йохен Ринт, част от North American Racing Team (NART), неочаквано дава на Goodyear първата изобщо победа в 24-часовото състезание.

През 1966 г. Ford не оставя нищо на случайността. Осем от 7-литровите автомобили GT40 Mark II са включени в състезанието, но въпреки взаимоотношенията на Шелби с Goodyear, гумите Wingfoot не са поставени на всяка кола. В онзи момент договорите за гуми често са със самите шофьори, а не с целите отбори. Шофьорите на черната кола с номер 2, Брус Макларън и Крис Еймън, имат договор с Firestone.

През 1966 г. Ford не оставя нищо на случайността. Осем от 7-литровите автомобили GT40 Mark II са включени в състезанието, но въпреки взаимоотношенията на Шелби с Goodyear, гумите Wingfoot не са поставени на всяка кола. В онзи момент договорите за гуми често са със самите шофьори, а не с целите отбори. Шофьорите на черната кола с номер 2, Брус Макларън и Крис Еймън, имат договор с Firestone.

В 16:00 ч. състезанието започва при влажни условия и бързо става ясно, че те са по-подходящи за гумите на Goodyear, а не за тези на Firestone. Две от колите на Шелби – номер 1 на Кен Майлс/Дени Хълм и номер 3 на Дан Гърни/Джери Грант – не изпитват проблеми с гумите на Goodyear, но Макларън губи части от протектора върху Мулсан при над 338 км/ч.

Когато влиза в бокса, за да направи смяна с Еймън в 17:33 ч., той търси представителя на Firestone и договаря прехвърляне към Goodyear. Докато това се случва, колата с номер 2 губи време, водейки до изоставане, което се наваксва само когато Майлс в кола с номер 1 забавя, за да позволи на Макларън да го настигне, като така се стига до предизвикалото полемики финиширане на следващия следобед. 

Докато Еймън се приготвя да излезе от бокса, Макларън му казва „Go like hell“ (Карай така, сякаш те гони дяволът) – фраза, която става заглавието на бестселъра на Ей Джей Бейм, който описва подробно съревнованието между Ford и Ferrari в Льо Ман през 60-те години на 20 век.

Часовникът показва 16:00 на следващия ден, оцелелите автомобили Ford с номера 2, 1 и 5 – като последният е част от Holman & Moody, управляван от Рони Бъкнъм и Дик Хътчърсън – се подреждат за финиширане, което е разпоредено от ръководството на отбора. 

Изкуствено създаденото равенство между двете коли на Shelby е обект на дебати до ден днешен, но в историята ще остане, че Макларън и Еймън получават победата на базата на това, че са започнали по-назад и следователно са изминали по-голяма дистанция за същото време. Но ако не беше ранната смяна към Goodyear, те нямаше дори да фигурират на подиума.

Shelby, Ford и Goodyear се връщат в Льо Ман през 1967 г. и печелят втора поредна победа – трета за Goodyear – с Mark IV. През следващите години Goodyear спечелва общо 14 победи в 24-часовото състезание в Льо Ман. 

Shelby, Ford и Goodyear се връщат в Льо Ман през 1967 г. и печелят втора поредна победа – трета за Goodyear – с Mark IV. През следващите години Goodyear спечелва общо 14 победи в 24-часовото състезание в Льо Ман. 

Goodyear също така натрупва значителен опит при автомобилните състезания благодарение на десетилетия, изпълнени с успехи, в американската IMSA. Гумите на компанията бяха използвани за спечелването на рекордните 368 състезания от Гран При на Формула 1 и станаха неизменна част от стоковите коли в NASCAR и драг състезанията на NHRA.

За сезона 2019 – 2020 г. Goodyear избра европейско и международно състезание със спортни автомобили като първата стъпка от завръщането си в състезанията на ниво Световно първенство. Точно както през 60-те години на 20 век, в днешно време състезанията със спортни автомобили предоставят стабилна платформа за демонстриране на технологии на гумите в широка гама от различни прототипи и автомобили от клас GT. Goodyear разработи нова гама от гуми за World Endurance Championship (WEC) на FIA, включително за 24-часовото състезание в Льо Ман, в което гумите на компанията ще се борят за победа в категорията LMP2 през 2020 г.

Goodyear също така натрупва значителен опит при автомобилните състезания благодарение на десетилетия, изпълнени с успехи, в американската IMSA. Гумите на компанията бяха използвани за спечелването на рекордните 368 състезания от Гран При на Формула 1 и станаха неизменна част от стоковите коли в NASCAR и драг състезанията на NHRA.

За сезона 2019 – 2020 г. Goodyear избра европейско и международно състезание със спортни автомобили като първата стъпка от завръщането си в състезанията на ниво Световно първенство. Точно както през 60-те години на 20 век, в днешно време състезанията със спортни автомобили предоставят стабилна платформа за демонстриране на технологии на гумите в широка гама от различни прототипи и автомобили от клас GT. Goodyear разработи нова гама от гуми за World Endurance Championship (WEC) на FIA, включително за 24-часовото състезание в Льо Ман, в което гумите на компанията ще се борят за победа в категорията LMP2 през 2020 г.

Не всяка гума е подходяща за Вашия автомобил. Нека Ви помогнем да откриете правилните гуми.